Le chef de la WSTA exhorte le gouvernement à agir pour un secteur vitivinicole britannique de 35 milliards de livres sterling


Lors de la London Wine Fair 2024, Miles Beale, directeur général de la Wine and Spirit Trade Association (WSTA), a prononcé un discours complet sur « l'état de la nation », réfléchissant sur les quatre dernières années et demie du marché du vin britannique sous divers administrations gouvernementales et exposer les besoins du secteur au prochain gouvernement.

Contributions économiques clés

Beale (photo) a commencé par souligner l'impact économique significatif de l'industrie vinicole britannique, le deuxième importateur mondial de vin en volume et en valeur. En 2023, les entreprises britanniques ont importé plus de 1,6 milliard de bouteilles de vin, contribuant ainsi à hauteur de 35 milliards de livres sterling à l'activité économique et à 8,9 milliards de livres sterling de VAB à l'économie britannique, soutenant près de 200 000 emplois tout au long de la chaîne d'approvisionnement.

Sur ces 1,6 milliard de bouteilles, une proportion importante (440 millions de litres) a été importée en vrac et mise en bouteille au Royaume-Uni. L'année dernière, plus de vin a été mis en bouteille au Royaume-Uni que la production annuelle à Bordeaux, selon Beale.

Bilan mitigé du gouvernement

Passant en revue les performances du gouvernement depuis les élections de 2019, Beale les a décrites comme un « sac mitigé », avec des résultats positifs, mais aussi plusieurs politiques qui menaçaient la durabilité économique des entreprises vitivinicoles britanniques. Tout en reconnaissant les défis du Brexit, il a félicité le gouvernement d'avoir supprimé les certificats d'importation VI-1, qui imposaient auparavant des exigences coûteuses et inutiles sur les importations de vin.

Défis réglementaires

Beale a critiqué la récente révision des droits d'accise sur l'alcool au Royaume-Uni, qui sont passés d'un système basé sur le volume à un système basé sur le titre, compliquant ainsi le calcul des taxes pour la vaste gamme de vins présents sur le marché. Il a demandé que la servitude temporaire, qui simplifie les droits sur les vins compris entre 11,5 et 14,5 % abv, soit rendue permanente afin d'éviter des charges administratives inutiles.

« Nous estimons qu'il existe bien plus de 100 000 vins différents sur le marché britannique et probablement beaucoup plus si l'on prend en compte les vins détenus en réserves », a déclaré Beale.

« Dans le système précédent, le paiement des droits d'accise était simple, il suffisait qu'une entreprise sache si le vin était tranquille, fortifié ou mousseux et appliquait l'un des trois montants par bouteille », a-t-il ajouté.

Lorsque les changements de droits seront pleinement mis en œuvre en février 2025, les entreprises devront calculer les droits sur chaque SKU.

« Et dans quel but ? continua Beale. « Est-il vraiment judicieux de s’en tenir dogmatiquement à l’application des nouvelles règles tout en accablant les entreprises de formalités administratives et de charges administratives inutiles – pour un gain marginal pour le Trésor ? Bien sûr que non. Et pourtant, c'est une politique que le gouvernement semble déterminé à poursuivre.»

Responsabilité environnementale et sociale

Soulignant l'engagement de l'industrie en faveur de la durabilité environnementale, Beale a appelé à des réformes immédiates du système de notes de recyclage des emballages (PRN) et à des améliorations dans le tri et la séparation du verre. Il a également souligné l'importance de la responsabilité sociale, exhortant l'industrie à fournir volontairement des informations sur les ingrédients et la nutrition sur les étiquettes afin d'éviter de futurs mandats réglementaires.

Relations gouvernementales futures

Pour l'avenir, Beale a présenté plusieurs « demandes » au prochain gouvernement, soulignant la nécessité d'une approche collaborative en matière d'élaboration de politiques qui reconnaisse l'importance économique du secteur vitivinicole. Il a plaidé pour une fiscalité et une réglementation justes et proportionnées et a souligné la nécessité d’éviter les divergences réglementaires au sein du Royaume-Uni et entre le Royaume-Uni et l’UE afin de maintenir des flux commerciaux fluides.

Conclusion

Beale a conclu en réaffirmant l'engagement de la WSTA à garantir que la voix du secteur britannique des vins et spiritueux soit entendue tant au niveau national qu'international. Il a souligné l'importance de travailler en étroite collaboration avec le gouvernement pour favoriser la croissance économique, améliorer les résultats environnementaux et renforcer la responsabilité sociale dans l'industrie.

« Comme quelqu'un me l'a dit récemment », a déclaré Beale, « il n'est pas facile de faire du commerce au Royaume-Uni, mais c'est aussi le marché le plus important ».