L’ancien maître de chai de Veuve Clicquot a sorti un champagne stellaire de son nouveau domaine

En 2021, après 13 ans chez Veuve Clicquot, le célèbre maître de chai Dominique Demarville a choqué le monde du vin en annonçant qu’il quittait son poste de haut niveau et sa grande équipe de vignerons pour ce domaine méconnu. Champagne Lallier, à Aÿ, France. Demarville, célèbre pour son style d’assemblage exigeant, souhaitait revenir à la vinification pratique. Lallier sort aujourd’hui la première cuvée réalisée entièrement sous sa direction : Réflexion R.020un Champagne multi-vintage basé sur le superbe millésime 2020.

Le Champagne multi-vintage se distingue du non-vintage en ce sens qu’il repose principalement sur une seule récolte, un style que Champagne Lallier élabore depuis plusieurs années et qui, selon Demarville, est « différent de la façon dont la plupart des gens le font dans la région ». Quant au nom du vin, il affirme que le numéro sur la bouteille indique le millésime de base qui domine l’assemblage. Le Réflexion R.020, par exemple, est composé à 81 % de raisins de 2020, offrant des arômes et des saveurs fruités et floraux, avec une touche de salinité, tandis que les 19 % restants proviennent de 2018 et 2019, pour plus d’intensité et de profondeur.

Demarville affirme que Lallier n’incorpore pas un pourcentage élevé de vins de réserve, généralement utilisés pour créer une continuité d’année en année pour les champagnes non millésimés. « Chez Lallier, nous ne recherchons pas la cohérence, ce qui fait que d’une Réflexion à l’autre, nous avons des petites différences », dit-il.

R.020 est la 10e itération de Réflexion et la première à inclure une majorité de Chardonnay, à 51 pour cent de l’assemblage. La saison 2020, sèche et ensoleillée, a produit des raisins mûrs qui ont été cueillis relativement tôt, pour conserver fraîcheur et acidité ; selon Demarville, « ce niveau de Chardonnay apporte un niveau de finesse et une pureté dans le style Lallier ». Grâce au millésime corsé, ajoute-t-il, « il présente également une finale longue avec une texture très soyeuse et délicate en milieu de bouche ».

Lors de notre dégustation, le Champagne Lallier Réflexion R.020 a offert une mousse fine avec un flux constant de petites bulles et des arômes de citron-lime, de vanille et de thym séché. Remarquablement frais à l’entrée, avec des saveurs de citron, de pomme verte et de kumquat, il offre également un arrière-bouche sophistiqué, avec des notes de croissant et d’herbes vertes hachées avec une texture à la fois ample et raffinée.

Selon Demarville, la profondeur de la saison 2020 fait que le R.020 vieillira lentement, comme un bon champagne millésimé. Bien qu’il se boive parfaitement maintenant, il pense qu’il restera fantastique pendant encore 10 à 12 ans, suffisamment de temps, peut-être, pour que Demarville fasse de Lallier un nom bien connu parmi les connaisseurs du vin.