Comment les cultures du monde entier « versent une personne » pour les chers défunts

Un service commémoratif est une fête que personne ne veut avoir de raison d'organiser. Mais étant donné la nature de la vie, tout le monde doit inévitablement le faire. C'était au tour de ma femme et de moi d'en mettre un début février, lorsque sa mère est décédée après une dure bataille d'un an et demi contre le cancer. La première décision que nous avons prise concernant la cérémonie concernait l'alcool.

Nous avons ponctué sa célébration de la vie avec un toast au champagne, rejoints par tous ceux qui ont rempli notre église pour lui rendre hommage. Même si nous utilisions des coupes de communion en plastique au lieu de flûtes, c'était notre façon d'honorer son rituel préféré. Chaque dimanche après-midi, elle s'asseyait sur une terrasse, ouvrait une bouteille de champagne et la partageait avec sa famille, ses amis, ses voisins ou toute personne qui passait par là pour lui dire bonjour. Elle ne buvait jamais seule non plus. D'une manière ou d'une autre, il y avait toujours quelqu'un pour partager le pétillant avec sa joie.

Aussi personnelle soit-elle, notre décision de boire pour commémorer les chers disparus n’était pas si radicale. Les traditions du monde entier nous informent que se souvenir de ceux qui sont décédés est une pratique honorable. De plus, les rituels uniques entourant le versement et la consommation d’alcool peuvent souvent symboliser l’importance des relations et susciter des souvenirs heureux, même lorsque nous pleurons.


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Les exemples les plus célèbres de consommation d’alcool in memoriam ont tendance à avoir des liens étroits avec la culture, l’histoire ou les deux. Ces liens peuvent donner un aperçu de la façon dont les autres traitent l'appel douloureux mais inévitable de la mort, tout en renforçant la puissante capacité des rituels de consommation d'alcool à construire et à lier la communauté. Les traditions sont douces-amères vues de près puisqu'il s'agit de la mort d'un être cher, mais vues de loin, elles peuvent parfois évoquer la beauté.

Irlande : le réveil irlandais

La veillée irlandaise constitue un modèle pour tous ceux qui préfèrent que leur mémorial soit une célébration festive de la vie. Il y a des réjouissances au milieu du confort, et c'est une catharsis ecclésiastique qui combine commodément la danse et le deuil. Naturellement, la consommation d’alcool joue un rôle important dans la réalisation de cet objectif. Les participants échangent des histoires sur le défunt autour de verres de whisky, souvent dans la même pièce que le corps du défunt. Il est également de coutume que les personnes en deuil se rassemblent dans un pub local après le service funéraire et racontent d'autres histoires. Alors que les veillées irlandaises modernes durent généralement une journée dans un site éloigné comme un salon funéraire, les veillées traditionnelles durent quelques jours et ont lieu au domicile du défunt ou des membres de sa famille.

Mexique : Dia de los Muertos

Dia de los Muertos au Mexique en Irlande est une façon de boire en mémoire avec un lien fort avec la culture mexicaine.

Dia de los Muertos, ou le Jour des Morts, est une célébration de trois jours traditionnellement organisée entre le 31 octobre et le 2 novembre. Ce n'est en aucun cas un jour de deuil : la célébration annuelle mexicaine découle d'un ancien rituel aztèque. , et on pense que les esprits des morts sont autorisés à fréquenter le pays des vivants un jour par an. Les gens construisent des autels colorés et ornés de photos (ou ofrendas) orné de crânes en sucre et de cadeaux pour accueillir joyeusement les chers défunts, avec une bouteille d'alcool à proximité pour porter un toast symbolique. À l'époque précolombienne, cette liqueur était du pulque, une boisson fermentée géniale dérivée de la sève de la plante maguey. De nos jours, une bouteille de tequila ou de mezcal fera très bien l’affaire.

Corée : Sangnye

En Corée, le Sangnye est une façon de boire in-memoriam qui a des liens étroits avec la culture coréenne.

La tradition funéraire coréenne de Sangnye mêle chagrin et bons moments pour commémorer le défunt. L'alcool est un élément clé tout au long du processus, qui peut traditionnellement durer au moins trois jours. Après que les amis et la famille soient passés au salon funéraire pour rendre hommage, il est de coutume de se réunir et de boire jusqu'au petit matin pour apporter du réconfort et repousser la malchance. Durant la procession, les porteurs s'arrêteront à un noje, un mémorial en bord de route que les participants décorent de vin, de viande et d'autres offrandes pour rendre un dernier hommage et éviter d'être hantés par le défunt. Après l'enterrement, les invités effectuent une autre tournée d'offrandes de nourriture et de vin pour aider les morts à s'installer de l'autre côté. Les Sangnye traditionnels sont des événements beaucoup plus rares de nos jours : les crémations sont désormais plus courantes en Corée et les grandes fêtes remplacent généralement la cérémonie d'offrande.

Scandinavie : les funérailles des Vikings

En Scandinavie, les funérailles vikings sont une manière de célébrer un souvenir avec des liens étroits avec la culture.

Les anciens Vikings prenaient leur alcool au sérieux lorsque quelqu'un décédait. On pensait que des festins de plusieurs jours après les funérailles, impliquant de grandes quantités d'hydromel et de bière, aidaient à propulser l'âme décédée vers l'au-delà paisiblement. Les Vikings ont également transformé l'alcool en levier économique grâce à un rituel connu sous le nom de sjaund: Sept jours après le décès d'une personne, une « bière funéraire » devait être consommée par la famille de la personne proche avant de pouvoir réclamer son héritage. Même si certains documents historiques suggèrent que ces rituels se terminaient parfois par la violence, l'aspect festif des rassemblements demeure et l'alcool est toujours un invité bienvenu aux funérailles dans certains pays scandinaves.

Grèce : en verser un

Dans la Grèce antique, Pouring One Out était une façon de boire in-memoriam avec des liens étroits avec la culture.

Verser de l'alcool sur le sol pour honorer les morts fait partie de la langue vernaculaire moderne courante depuis que Tupac Shakur en a parlé au milieu des années 90. Cela dit, la tradition est loin d’être contemporaine. Les libations rituelles étaient une pratique authentique dans toutes les civilisations anciennes, de l’Égypte aux Israélites. Les Grecs ont pleinement adopté ce rituel en lui donnant une tournure plus modernisée : plutôt que d'utiliser de l'eau, du lait ou du miel comme dans d'autres cultures, les Grecs préféraient verser du vin pour se souvenir des morts et honorer les dieux et les héros grecs. Le rituel était tellement ancré dans la culture grecque qu'il est devenu un motif récurrent dans les œuvres épiques d'Homère, « l'Iliade » et « l'Odyssée ». Les Romains finiraient par copier ce rituel et le codifier dans leur propre civilisation, comme ils avaient l’habitude de le faire avec les objets grecs.

Russie : Vodka et Pain Noir

En Russie, boire de la vodka avec du pain noir est une façon de boire en mémoire, étroitement liée à la culture.

Laisser une seule tranche de pain de seigle noir sur un verre de vodka sur la tombe d'une personne est un rituel russe important qui ferme un cercle symbolique et dévastateur. Lorsqu’une nouvelle amitié commence, il est de tradition de rompre le pain noir pour officialiser l’établissement d’une nouvelle relation. Dans ces situations, le pain dense peut suivre les shots de vodka comme un chasseur qui neutralise la force de l'alcool de céréales. Le rituel de la tombe renverse ce concept, comme un geste final qui reconnaît l'importance que le défunt avait pour l'individu. Bien que ce rituel soit traditionnellement pratiqué par la communauté juive russe, il a été adopté par d’autres secteurs de la société russe, comme l’Église orthodoxe russe. À la fois touchante et déchirante, cette pratique met parfaitement en évidence à quel point la consommation d’alcool peut rapprocher les gens, même lorsqu’il est temps que la mort les sépare.