7 des meilleurs vins blancs d’Afrique du Sud (ce ne sont pas du chenin blanc)

Alors que le Chenin Blanc est considéré comme le vin blanc emblématique de l’Afrique du Sud (comme je l’ai souligné dans ma dernière chronique), les Sauvignon Blancs, moins médiatisés, pourraient être la clé d’une plus grande reconnaissance et d’une plus grande notoriété de l’Afrique du Sud dans le monde du vin.

Je suggère cela pour deux raisons : le monde connaît et aime le Sauvignon Blanc, il n’y a donc rien de particulièrement exotique dans cette variété pour les buveurs de vin ; pas vraiment de courbe d’apprentissage pour apprécier le raisin. Tout aussi important, l’Afrique du Sud produit de très bons Sauvignon Blancs, à des prix exceptionnels, comme je l’ai constaté lors de mes récentes dégustations de vins.

L’Afrique du Sud, j’en suis sûr, aimerait déteindre un peu du long engouement des amateurs de vin pour les sauvignons néo-zélandais. En fait, un producteur semble viser cela directement sur son étiquette, proclamant que son Sauvignon a « des saveurs de groseille et une minéralité crayeuse ».


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La note de dégustation de groseille, bien sûr, est presque un cliché du sauvignon néo-zélandais. Et bien que ce vin ait la saveur acidulée et citronnée du fruit que peu de gens ont jamais mangé, « Qui sait même quel goût a une groseille ? comme l’a dit quelqu’un que je connais. Au-delà de la Nouvelle-Zélande, ce producteur essaie peut-être également d’invoquer les vins minéraux du Val de Loire. Désolé. Pourtant, pour seulement 9 $, le vin est à la hauteur, et vous pouvez en savoir plus ci-dessous.

Dire que la groseille domine les sauvignons sud-africains serait une exagération. En fait, ce que j’aime dans les vins, c’est qu’ils ne semblent pas avoir une seule caractéristique déterminante ; ils présentent une variété de saveurs, chacune quelque peu différente l’une de l’autre. Mais tous sont rafraîchissants, pour la plupart non boisés, intéressants et faciles à boire.

L’un des meilleurs est celui de l’étiquette Aslina de Ntsiki Biyela, figure pionnière de l’Afrique du Sud post-apartheid qui est devenue le premier vigneron noir du pays. J’ai rencontré Biyela pour la première fois – et goûté ses vins – lors d’une visite dans les régions viticoles d’Afrique du Sud en 2016, l’année où elle a créé son label Aslina. Comme je l’ai écrit à l’époque, son parcours dans le vin est fascinant et, au fil des années, ses vins n’ont fait que s’améliorer.

Voici cinq sauvignons blancs sud-africains, ainsi que quelques autres vins blancs, qui valent la peine d’être essayés :

Sauvignon Blanc Sud Droit 2023

Issu des appellations côtières de la vallée d’Hemel-en-Aarde et de Walker Bay, ce sauvignon délicieusement frais est dominé par les agrumes et présente des saveurs de pamplemousse et de citron vert, des herbes et une note d’orange confite en finale. D’une acidité perçante, il se termine néanmoins par un atterrissage en douceur, grâce à une pointe de crème (un petit pourcentage du vin est fermenté en fûts de chêne neutres). Le domaine viticole doit son nom aux baleines franches australes qui sont communes dans l’océan. Southern Right est une propriété sœur et adjacente aux célèbres vignobles Hamilton Russell.

Prix ​​: 15$
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Savage Salt River Sauvignon Blanc 2022

Savage Salt River Sauvignon Blanc 2022 est l'un des meilleurs vins blancs d'Afrique du Sud.

Originaire de Stellenbosch, ce vin est à la fois subtil mais plein de caractère, avec des notes de pomme verte et d’herbes accompagnées de notes de muscade et d’eucalyptus. Fermenté dans des cuves en acier inoxydable, des œufs en béton et de vieux fûts, il passe quatre mois sur lies avant d’être mis en bouteille. Nommé d’après la région de Salt River au Cap, le propriétaire Duncan Savage s’approvisionne en raisins dans tout le Cap occidental.

Prix ​​: 16$
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Aslina Sauvignon Blanc 2022

Aslina Sauvignon Blanc 2022 est l'un des meilleurs vins blancs d'Afrique du Sud.

Croquant et délicieux avec des notes de fruits à noyau et de fruits tropicaux, de peau de pamplemousse et une couche de crème. Le vin a été élevé sur lies pendant quatre mois. Il s’agit d’un sauvignon blanc exceptionnel du Cap-Occidental et de Ntsiki Biyela, qui a donné à sa marque Aslina le nom de sa grand-mère, une force directrice dans sa vie d’enfance dans le Zululand, dans l’est de l’Afrique du Sud.

Prix ​​: 19$
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Neil Ellis Sauvignon Blanc 2022

Neil Ellis Sauvignon Blanc 2022 est l'un des meilleurs vins blancs d'Afrique du Sud.

Il y a une élégance et une complexité inhabituelles dans ce vin de l’appellation Cape West Coast. Il présente des notes herbacées typiques du Sauvignon qui sous-tendent les saveurs de pomme verte, de melon et de pamplemousse blanc. Il y a une note minérale salée et un soupçon de réglisse noire sur la longue finale. Le vin a une bouche riche. Stylistiquement, j’y pense comme la Nouvelle-Zélande rencontre Sancerre.

Prix ​​: 18$
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KWV Sauvignon Blanc 2022

KWV Sauvignon Blanc 2022 est l'un des meilleurs vins blancs d'Afrique du Sud.

La puissante marque KWV, qui signifie « Co-operative Winemakers Union of South Africa », a été fondée en tant que coopérative viticole il y a plus d’un siècle et est devenue une entreprise privée en 1997. Elle produit des océans de vin bon marché et propose toujours des embouteillages de valeur comme celui du Cap-Occidental, qui est marqué par les notes de groseille que j’ai mentionnées ci-dessus, ainsi que par le citron vert et une note finale crémeuse qui adoucit la finale. Si vous aimez le Sauvignon de Nouvelle-Zélande, c’est une alternative intéressante à un prix avantageux.

Prix ​​: 9$
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Aslina Chardonnay 2022

Aslina Chardonnay 2022 est l'un des meilleurs vins blancs d'Afrique du Sud.

Autre vin gagnant de Ntsiki Biyela, c’est un Chardonnay bien équilibré avec des saveurs de pomme verte et d’agrumes, un soupçon d’olive verte et une touche de crème en finale issue d’un vieillissement partiel en fûts de chêne.

Prix ​​: 22$
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Bosman Family Vineyards ‘Fides’ Skin Contact Grenache Blanc 2020

Bosman Family Vineyards 'Fides' Skin Contact Grenache Blanc 2020 est l'un des meilleurs vins blancs d'Afrique du Sud.

Issu de l’appellation Wellington du Cap-Occidental, ce merveilleux vin « orange » possède une bonne adhérence tannique due à un contact cutané prolongé. De couleur caramel au beurre, il offre des saveurs de pomme dorée, de fruits tropicaux et de fraise subtile, ainsi qu’une touche de miel et une note minérale. Les lies et l’élevage partiel en barrique apportent une pointe vanillée.

Prix ​​: 27$
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Prochaine étape : les Syrah américaines de climat plus frais