10 des meilleurs vins de Virginie

Près de 200 ans après sa mort à Monticello, sa bien-aimée maison de Virginie, nous ne pouvons qu'imaginer ce que notre troisième président, Thomas Jefferson, aurait pu penser des vins de Virginie s'il avait été là pour les déguster aujourd'hui.

Jefferson était peut-être le premier connaisseur de vin américain, avec une connaissance directe des grands vignobles français grâce à ses visites en Bourgogne, à Bordeaux et dans d'autres régions au cours de ses années en tant qu'ambassadeur en France. Cela faisait partie d'une histoire d'amour de toute une vie – peut-être un engouement – pour les vins français, italiens et européens, qu'il envoyait régulièrement chez lui à la Maison Blanche et, plus tard, à Monticello à sa retraite.

Jefferson s'est essayé à la culture du raisin, en plantant des vignobles à Monticello, mais le projet viticole de Virginie n'a jamais vraiment décollé. Dans son livre « Thomas Jefferson on Wine », John Hailman cite une lettre de 1796 d'un visiteur de Monticello, qui écrivait : « Plusieurs tentatives ont été faites dans ce quartier pour perfectionner la fabrication du vin ; aucun d’eux, cependant, n’a répondu au souhait des parties.


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Avance rapide de plus de deux siècles, à nouveau en France. Plus de 4 000 exposants, pour la plupart des établissements vinicoles, sont réunis à « Wine Paris & VinExpo Paris 2024 », un salon annuel des vins et spiritueux de trois jours devenu si vaste qu'il occupe sept salles géantes à Paris Expo Porte. Parc des Expositions de Versailles. Plus de 41 000 visiteurs y assistent, dont beaucoup sont à la recherche des prochaines grandes sorties pour leurs restaurants, cavistes ou entreprises d'import-export.

Parmi ceux qui plantent leurs drapeaux venus du monde entier du vin : Virginia Wine.

Six établissements vinicoles de Virginie ont représenté l'État lors de l'événement le mois dernier et, dans l'ensemble, leurs vins étaient exceptionnels. Bien que plus de 30 cépages différents soient cultivés en Virginie, deux d'entre eux semblent particulièrement bien adaptés à la terreur de la Virginie : le cabernet franc rouge et le petit manseng blanc (avec du viognier, du petit verdot, du tannat et des assemblages rouges).

Bien que le Cab Franc soit bien connu dans le monde du vin – c'est le rouge emblématique de la vallée de la Loire en France et un cépage bordelais important – il vit dans l'ombre du Cabernet Sauvignon dans ce pays. D'après mes dégustations à Paris, il semble fonctionner phénoménalement bien en Virginie.

Quant au Petit Manseng, c'est un cépage phare du Jurançon, dans le sud-ouest de la France, où il est souvent fermenté pour donner des vins doux qui font sa renommée à juste titre. La Virginie est l'une des rares régions hors de France où elle gagne en reconnaissance, avec des résultats enthousiasmants.

Et c'est pourquoi le Virginia Wine Board a décidé de mettre ces deux cépages à l'honneur le mois dernier à VinExpo à Paris. Sa responsable marketing, Anna Anderson, note que si le Chardonnay est le deuxième cépage le plus planté en Virginie, ce n'est pas nécessairement ce que les gens recherchent lors d'un grand événement viticole en France, où sont promus des océans de Chardonnay de France et d'ailleurs.

«Petit Manseng va se démarquer dans un spectacle comme celui-ci», me dit-elle dans une interview à l'exposition Virginia Wine. « On trouve beaucoup de Chardonnay, mais je pense que ce que nous faisons avec le Cabernet Franc et le Petit Manseng est vraiment intéressant.

L'un des principaux promoteurs des vins de Virginie au-delà de l'État est Michael Shaps, qui, en tant que propriétaire de Michael Shaps Winery à Charlottesville et de la Maison Shaps, un domaine viticole en Bourgogne, produit du vin dans les deux pays. A Paris, il me dit qu'il est surpris de trouver à VinExpo beaucoup de gens non seulement de France qui ne connaissent pas le vin de Virginie, mais aussi beaucoup d'Américains. « Ce n'était pas une chose à laquelle je pensais : venir à Paris pour impressionner les Américains, mais c'est ce qui se passe », dit-il.

Comment savait-il qu’il pouvait y avoir un appétit pour les vins en France ou en Europe plus largement ? « Au fil des années, j'ai apporté des bouteilles de Virginie pour les offrir à des amis bourguignons et ils n'ont cessé de m'en demander davantage », dit-il. « Ils adorent les vins, c'était donc en quelque sorte le premier indice selon lequel ces vins pourraient peut-être être appréciés, et je le vois ici aujourd'hui. »

Il note que certains cépages français comme le Petit Manseng et le Petit Verdot, avec leur forte acidité, semblent particulièrement bien fonctionner en Virginie car le climat adoucit l'acidité. Alors que le Petit Manseng est généralement élaboré demi-sec ou sucré au Jurançon en raison de sa forte acidité, « en Virginie, avec la chaleur et l'humidité que nous avons, il mûrit avec moins d'acidité mais a tout le caractère variétal ». Les Français sont intrigués par cela, dit-il, « cela montre vraiment les cépages qu'ils ne sont pas habitués à voir élaborés d'une manière différente et qu'ils apprécient vraiment ».

L'industrie vinicole de Virginie est passée de 50 établissements vinicoles au milieu des années 1990 à plus de 300 aujourd'hui, attirant plus de 2,5 millions de visiteurs chaque année et générant près de 2 milliards de dollars par an, selon les statistiques économiques et touristiques de Virginie.

Monticello, où Thomas Jefferson a échoué dans ses tentatives de cultiver du raisin et de faire du vin il y a plus de deux siècles, est aujourd'hui le nom de l'une des huit AVA de Virginie. Je ne peux m'empêcher de penser qu'il serait heureux, non seulement de la qualité des vins produits dans son jardin, mais aussi du fait que Virginia les apporte en France – « le retour de Jefferson », comme l'a dit Michael Shaps.

Kirk Wiles, le fondateur de Paradise Springs Winery, ajoute que cela montre « que nous pouvons être compétitifs à l'échelle mondiale » et que « nous avons un caractère unique qui, je pense, commence à s'épanouir et à grandir et à montrer au monde qui nous sommes ». sont. »

Voici 10 meilleurs vins de Virginie à essayer :

Early Mountain Vineyards Petit Manseng 2021

Early Mountain Vineyards Petit Manseng 2021 est l'un des meilleurs vins de Virginie.

Un excellent exemple de Petit Manseng, avec des notes de pomme verte, d'abricot et de citron, une acidité rafraîchissante et une excellente sensation en bouche. La fraîcheur est renforcée par l'ajout de 2 pour cent de Sauvignon Blanc à l'assemblage. Fermenté et vieilli principalement en grands fûts, le chêne n'attire pas l'attention.

Prix ​​: 28$
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Michael Shaps Petit Manseng 2019

Michael Shaps Petit Manseng 2019 est l'un des meilleurs vins de Virginie.

Michael Shaps incorpore une petite quantité de Roussanne dans cet embouteillage pour adoucir l'acidité du Petit Manseng. Le vin a des saveurs d'abricot, d'ananas et de crème de citron avec une touche d'olive verte. Les trois quarts du vin sont élevés en fûts de chêne neufs, mais le bois reste en retrait.

Prix ​​: 29$
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Paradise Springs Winery Petit Manseng 2022

Michael Shaps Petit Manseng 2019 est l'un des meilleurs vins de Virginie.

La cave Paradise Springs est située à Clifton, en Virginie, juste à l'extérieur de Washington, DC, où elle produit cet intrigant Petit Manseng. C'est un « gros » vin, mais il est si bien équilibré qu'on ne remarque pas ses 14,5 % d'alcool. L'acidité soulève des notes de pomme dorée, d'abricot, de fruits tropicaux et une touche de vanille. Il est vieilli dans le béton.

Prix ​​: 37$
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Michael Shaps Viognier 2021

Michael Shaps Petit Manseng 2019 est l'un des meilleurs vins de Virginie.

Le viognier a clairement aussi un avenir en Virginie, comme le démontre ce vin avec son nez floral et ses jolies notes de fruits à noyau et de pêche. Le fruit est agrémenté d'une touche d'épices à pâtisserie. La cave note que le Viognier étant parfois connu pour sa faible acidité, le vieillissement en acier inoxydable et l'ajout de 5 pour cent de Riesling au mélange aident à le garder brillant et rafraîchissant.

Prix ​​: 40$
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King Family Vineyards Cabernet Franc 2022

King Family Vineyards Cabernet Franc 2022 est l'un des meilleurs vins de Virginie.

Ce Cab Franc jeune et rafraîchissant pèse un maigre 12,5 pour cent ABV. Il est bien équilibré avec des saveurs de fruits rouges, un peu d'épices et une touche de « tige » verte typique de la variété.

Prix ​​: 30$
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Michael Shaps Cabernet Franc 2020

Michael Shaps Cabernet Franc 2020 est l'un des meilleurs vins de Virginie.

Ce joli vin de l'AVA Monticello est marqué par des saveurs vives de fruits rouges et bleus, beaucoup d'épices et une note d'olive noire. Comme le montre le vin, le style Virginia Cab Franc penche davantage vers les vins plus maigres de la Vallée de la Loire que vers les expressions plus audacieuses de Californie.

Prix ​​: 37$
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The Williamsburg Winery 'Virginia Trianon' Cabernet Franc 2019

Le Cabernet Franc 2019 du Williamsburg Winery 'Virginia Trianon' est l'un des meilleurs vins de Virginie.

Cet assemblage de 78 pour cent de Cab Franc et de 22 pour cent de Petit Verdot est élaboré à partir de raisins provenant respectivement de vignobles de Monticello AVA et de Bent Mountain près de Roanoke, dans le sud-ouest de la Virginie. Il est concentré et épicé avec des saveurs de fruits noirs et rouges ainsi que des notes de terre et de cuir.

Prix ​​: 45$
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Paradise Springs Winery Petit Verdot Brown Bear Vineyard 2021

Paradise Springs Winery Petit Verdot Brown Bear Vineyard 2021 est l'un des meilleurs vins de Virginie.

Il est rare de voir le Petit Verdot mis en bouteille seul — on le trouve souvent dans les assemblages bordelais — mais ce 100 % Petit Verdot est un gagnant. Il y a un soupçon de lavande avec des baies noires mûres au nez, puis de la mûre, de la prune et d'autres herbes en bouche.

Prix ​​: 45$
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Michael Shaps Tannat Honah Lee Vineyard 2019

Michael Shaps Tannat Honah Lee Vineyard 2019 est l'un des meilleurs vins de Virginie.

Ce Tannat est gros et concentré, même si l'ABV de 13,7 pour cent n'est pas exagéré. De jolis arômes de fruits noirs annoncent en bouche des notes de mûre et de cassis, avec des touches d'épices à pâtisserie et de poivron. Une structure tannique ferme laisse présager un bon potentiel de garde. Le vin a bénéficié d'un élevage de 18 mois en barrique.

Prix ​​: 40$
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Bluestone Vineyard Merlot 2021

Bluestone Vineyard Merlot 2021 est l'un des meilleurs vins de Virginie.

C'est un délicieux Merlot qui se boit à merveille dès maintenant. Relativement doux avec juste assez de poigne tannique pour encadrer les notes concentrées de petits fruits noirs. Excellent équilibre, avec une pointe de clou de girofle comme joli accent.

Prix ​​: 28$
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