Même l'amateur de vin de Napa le plus dévoué admettra que le pinot noir pousse mieux dans le comté de Sonoma, situé au-dessus des montagnes et juste à l'ouest de la Napa Valley. Légèrement plus grande que le Rhode Island, Sonoma abrite 19 sous-AVA, 62 000 acres de raisins, 1 800 viticulteurs et plus de 425 établissements vinicoles allant des petites exploitations familiales aux grandes entreprises. Sa position au bord de l'océan Pacifique offre des conditions de fraîcheur idéales pour la culture du Pinot Noir.

Nommé d'après les mots français « pin » et « noir », les grappes de raisins serrées en forme de pomme de pin du Pinot Noir sont sensibles à la moisissure, de sorte que la variété prospère dans les régions viticoles par temps frais où ces conditions sont moins susceptibles de se développer. Le comté de Sonoma possède plus de 13 000 acres de vignobles de pinot noir qui s'étendent d'Alexander Valley au nord à Carneros au sud avec des altitudes allant de plus de 2 500 pieds jusqu'au niveau de la mer. Les pinots noirs du comté de Sonoma sont un peu plus puissants et plus extraits que les versions françaises, que nous aimons tous les deux, mais nous devons admettre que nous sommes également de grands fans des pinots noirs de Sonoma. Vous pouvez vous attendre à des tanins bien polis, doux et soyeux et à des saveurs de zeste d'orange, de framboise rouge, de groseille, de fraise, d'épices brunes à pâtisserie, de vanille, de cerise et de chocolat en poudre. Nous avons dégusté plus de 60 bouteilles et l’avons réduit à sept. Nous espérons qu'ils vous plairont.