Quels raisins composent les vins les plus connus au monde ? Un guide illustré

Ce n’est pas un hasard si ceux-là mêmes qui disent aimer le Sauvignon Blanc se contentent aussi d’un Sancerre, ou que les amateurs de Pinot Noir ont aussi une affinité pour la Bourgogne. En effet, ces vins sont en réalité élaborés à partir du même cépage.

En fait, il n’est pas rare de ne pas savoir quels raisins vous dégustez réellement lorsque vous commandez un verre de vin. Les pratiques de dénomination incohérentes dans le monde du vin sèment constamment la confusion, ce qui s’avère être l’un des plus grands obstacles à l’éducation au vin : chaque pays, et parfois même chaque région, a ses propres lois en matière d’étiquetage.

Par exemple, si vous achetez un vin de France, il est généralement classé par région sous le système d’appellation d’origine contrôlée (AOC). Par conséquent, les vins français les plus connus sont des noms de lieux – Bourgogne, Bordeaux, Champagne, Sancerre, etc. – et non des raisins. Aux États-Unis et dans d’autres pays hors d’Europe, les vins sont généralement étiquetés par cépage, parmi les plus populaires étant le Pinot Noir, le Cabernet Sauvignon, le Chardonnay et le Sauvignon Blanc. Mais dans des pays comme l’Italie, certains vins sont étiquetés par région et d’autres par cépage, et quelques-uns sont une combinaison des deux. (Prenez le Dolcetto d’Alba : Dolcetto est le raisin et Alba est la région). Lorsque les bouteilles qui bordent les étagères des cavistes oscillent entre la région et le cépage, il n’est pas étonnant que les étiquettes de vin se perdent si souvent dans la traduction.


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Sans suivre un cours complet de certification de sommelier, il peut être difficile de suivre toutes les variétés et régions que vous pourriez voir sur les étiquettes, nous avons donc pensé vous aider avec ce guide facile à suivre. Poursuivez votre lecture pour découvrir quels raisins composent les vins les plus emblématiques du monde entier.

Champagne : Chardonnay, Pinot Noir, Pinot Meunier

Bien qu’il soit tentant d’utiliser Champagne comme terme général pour désigner tous les vins mousseux, ce type spécifique de champagne ne peut être fabriqué que dans la région du même nom en France. Pour obtenir le label Champagne, les vignes doivent être cultivées dans les limites de la petite appellation septentrionale et élaborées à partir d’un certain ensemble de cépages dans un style spécifique. Les principaux cépages utilisés dans la production champenoise sont le Chardonnay, le Pinot Noir et le Pinot Meunier. Même si ces trois cépages constituent la majorité des Champagnes, il y a en réalité sept cépages autorisés dans le vin et utilisés occasionnellement, les cépages supplémentaires étant l’Arbane, le Petit Meslier, le Pinot Blanc et le Pinot Gris.

Sancerre : Sauvignon Blanc

Sancerre est une petite appellation de la sous-section Centre-Loire de la vallée de la Loire en France. Les vignobles de la région entourent la ville du même nom, dans une région réputée pour son vin et son fromage de chèvre. Les vins blancs ici sont élaborés à partir de Sauvignon Blanc et sont connus pour leurs profils vifs et acides avec des notes d’agrumes et des notes d’herbe. D’autres petites villes qui entourent Sancerre comme Pouilly-Fumé et Menetou-Salon sont également connues pour leurs styles frais et silex de Sauvignon Blanc. A noter également que les vins rouges de Sancerre sont élaborés à partir de Pinot Noir et, même s’ils sont plus difficiles à trouver, ils sont délicieux.

Muscadet : Melon de Bourgogne

Le Muscadet est un peu un outsider en ce qui concerne les conventions de dénomination françaises. Alors que les étiquettes des vins français correspondent généralement à la région, le nom Muscadet n’a rien à voir avec la ville dans laquelle les raisins sont cultivés ou avec le cépage. Les vins de muscadet proviennent des environs de la ville de Nantes, dans la basse vallée de la Loire, près de la côte atlantique, ce qui donne des vins frais et minéraux appréciés pour leur croquant facile à boire, leur capacité à se marier extraordinairement bien avec les fruits de mer et leurs prix abordables. Le cépage utilisé pour élaborer ces vins s’appelle Melon de Bourgogne, que l’on trouve rarement en dehors de la Loire, mais il y a quelques exemples que nous aimons en provenance des États-Unis.

Vouvray : Chenin Blanc

Vouvray est la plus reconnaissable de plusieurs appellations de la vallée de la Loire, connue pour produire des vins à partir du cépage Chenin Blanc. Ce cépage est connu pour sa large gamme, produisant des vins qui peuvent être secs, demi-secs, doux ou même pétillants. Si vous êtes fan de Vouvray et souhaitez découvrir le cépage Chenin Blanc d’autres régions, vous pouvez essayer d’autres appellations du Val de Loire comme Savennières ou Anjou ou vous pouvez le mélanger avec une bouteille d’Afrique du Sud, qui est également connu pour produire du Chenin Blanc de haute qualité.

Chablis : Chardonnay

À ne pas confondre avec le vin en cruche californien bon marché qui, hum, a « emprunté » son nom, Chablis est la sous-région la plus septentrionale de la prestigieuse Bourgogne. Il est connu pour son climat frais et ses sols distincts qui le rendent idéal pour la culture d’expressions de Chardonnay croquantes et très acides. Comparés à d’autres régions plus au sud de la Bourgogne ou de la Californie, ces vins ne sont généralement pas boisés, de sorte que Chablis peut même plaire aux buveurs les plus inconditionnels de tout sauf du Chardonnay.

Bourgogne blanc : Chardonnay

Les vins blancs de Bourgogne étiquetés Bourgogne Blanc ou un nom de village plus spécifique sont élaborés à partir de Chardonnay. Alors oui, même si le Chardonnay peut avoir une mauvaise réputation en Californie, il constitue en fait l’un des vins blancs les plus recherchés au monde. Le style peut varier d’un village à l’autre, et même si de nombreux amateurs aiment analyser les différences individuelles entre chaque appellation, dans l’ensemble, ces vins sont connus pour avoir un peu plus de richesse et d’influence boisée que le Chardonnay de Chablis, mais font toujours preuve d’élégance et de retenue.

Bourgogne rouge : Pinot Noir

De même, si un vin est étiqueté Bourgogne Rouge ou un nom de village plus spécifique de Bourgogne, ce vin est élaboré à partir de Pinot Noir. Ces vins sont connus pour leurs saveurs légères de fruits rouges, leur caractère terreux et leur complexité. Ils sont également réputés pour leur capacité à exprimer le terroir ou un sentiment d’appartenance spécifique, et sont souvent étiquetés en fonction de la zone de vignoble exacte où ils sont cultivés, ce qui peut en faire l’une des bouteilles les plus chères au monde. Donc, si vous êtes un fan de Bourgogne rouge mais que vous recherchez un vin similaire à un prix plus abordable, recherchez le Pinot Noir provenant de régions au climat plus frais comme Santa Barbara, la côte de Sonoma, la Nouvelle-Zélande ou l’Allemagne comme bonnes alternatives.

Beaujolais : Gamay

Le Beaujolais est une région située juste au sud de la Bourgogne connue pour produire des vins rouges juteux et faciles à boire à partir du cépage Gamay. À leur niveau le plus élémentaire, ces vins seront simplement étiquetés Beaujolais, ce qui signifie que les raisins pourront provenir de n’importe où dans la région. Si le vin est labellisé Beaujolais-Villages, les raisins doivent provenir de l’un des 38 villages spécifiquement désignés pour la qualité. Mais les vins des 10 domaines les plus prestigieux du Beaujolais sont appelés « crus » et les noms de ces domaines peuvent être inscrits sur l’étiquette. Alors si vous aimez les vins du Beaujolais, vous pouvez également rechercher des vins étiquetés Morgon, Fleurie, Chiroubles, etc., car ils sont également élaborés à partir de Gamay. Il existe également de belles expressions du Gamay dans le Val de Loire, ainsi qu’aux États-Unis.

Côtes du Rhône : Grenache, Syrah, Mourvèdre

Les vins des Côtes du Rhône sont d’excellents rouges qui plaisent à tous et que l’on peut facilement trouver à un prix abordable. Leurs assemblages accessibles, moyennement corsés et fruités sont généralement composés de Grenache, de Syrah et de Mourvèdre. Le Grenache peut offrir des caractéristiques de fruit prononcé et confituré, tandis que la Syrah et le Mourvèdre apportent plus de structure et des notes savoureuses, s’unissant pour former un assemblage rouge qui plaira à tout le monde. Bien que ces trois raisins aient tendance à constituer l’épine dorsale de la plupart des vins (ce qui a valu à l’assemblage le surnom de GSM), de petites quantités d’autres raisins locaux, notamment le Carignan, le Cinsault, le Counoise et le Vaccarese, sont également autorisées. Le trio principal est également constitué des cépages primaires utilisés dans les appellations les plus prestigieuses du Rhône méridional, dont Châteauneuf-du-Pape, Gigondas et Vacqueyras.

Ermitage : Syrah

Contrairement aux assemblages du Rhône Sud, les vins rouges du Rhône Nord sont axés sur un seul cépage : la Syrah. Les coteaux de cette région sont réputés pour leurs expressions savoureuses, épicées et élégantes. L’Hermitage fait partie des appellations les plus recherchées du Rhône Nord, avec Côte-Rôtie et Cornas. Pour des vins un peu plus accessibles, tournez-vous vers les régions de Saint-Joseph ou de Crozes-Hermitage. Au-delà de la France, il existe également d’excellents exemples de Syrah provenant de Californie et d’Australie, où elle est connue localement sous le nom de Shiraz.

Bordeaux rouge : Cabernet Sauvignon, Merlot, Cabernet Franc

Bien que le nom Bordeaux soit devenu synonyme d’un certain style d’assemblage rouge, il s’agit en réalité du nom d’une région française située sur la côte atlantique. Les raisins qui entrent dans ces illustres assemblages comprennent le Cabernet Sauvignon, le Merlot et le Cabernet Franc, ainsi que de plus petits pourcentages de Malbec, de Petit Verdot et parfois de Carménère. Pour lutter contre le changement climatique, quatre nouveaux cépages ont récemment été ajoutés à la liste des cépages acceptés : Touriga Nacional, Marselan, Castets, Arinarnoa. Les régions de Bordeaux sont connues pour leurs styles différents : la rive gauche se concentre principalement sur les assemblages axés sur le cabernet sauvignon et la rive droite est davantage à dominante merlot.

Bordeaux Blanc : Sauvignon Blanc, Sémillon, Muscadelle

Les vins blancs de Bordeaux peuvent être étiquetés sous le nom de Bordeaux Blanc ou sous quelques noms de régions de haute qualité, notamment Pessac-Léognan, Entre-Deux-Mers ou Graves. Ces vins sont souvent des assemblages de Sauvignon Blanc et de Sémillon avec une touche de Muscadelle. Les vins peuvent varier en style selon qu’ils sont à dominante Sauvignon Blanc ou Sémillon, allant de légers et croquants à plus ronds et texturés. Si vous êtes amateur de Sauvignon Blanc, Bordeaux est une région idéale à explorer pour une alternative d’un bon rapport qualité-prix au Sancerre.

Chianti : Sangiovese

Le Chianti, le vin idéal pour accompagner les pâtes et les pizzas, est une appellation des belles collines de Toscane. Les vins de la classification Chianti doivent être composés d’au moins 80 pour cent de Sangiovese – le cépage rouge le plus planté en Italie – et peuvent contenir jusqu’à 20 pour cent d’autres cépages rouges tels que le Canaiolo Nero, le Ciliegiolo, le Cabernet Sauvignon, le Merlot ou la Syrah.

Brunello de Montalcino

Le Brunello di Montalcino, produit à partir des vignobles entourant la charmante ville de Montalcino, est l’un des vins les plus réputés et les plus chers d’Italie, et il est également élaboré à partir du cépage Sangiovese. Contrairement au Chianti, les vins sous l’appellation Brunello di Montalcino doivent être composés à 100 % de Sangiovese, aucun assemblage n’est donc autorisé. De plus, ils doivent utiliser le clone Brunello spécifique de ce raisin. C’est pourquoi ces vins sont souvent vénérés comme l’expression la plus précise du cépage Sangiovese.

Barolo : Nebbiolo

Barolo est une région vallonnée du Piémont connue pour produire des vins étonnants et d’une longévité impressionnante à partir du cépage Nebbiolo. Le Nebbiolo est également utilisé dans les célèbres vins de Barbaresco, une autre appellation voisine de la région du Piémont, dans le nord de l’Italie. Comme il s’agit de petites superficies, les vins issus de ces appellations coûtent une jolie somme. Pour une manière plus accessible d’explorer le cépage Nebbiolo, recherchez les vins étiquetés Langhe Nebbiolo, qui sont élaborés à partir du même raisin mais proviennent de la zone plus vaste et globale des Langhe, par opposition à des villes spécifiques de haute qualité.

Rioja : Tempranillo

Les vins rouges de la région nord de la Rioja sont parmi les plus connus d’Espagne. Le cépage Tempranillo domine généralement ces mélanges, mais une grande variété de raisins peuvent également être inclus, notamment le Garnacha, le Graciano, le Mazuelo et le Maturana Tinta. Le tempranillo est également le cépage principal de la Ribera del Duero, une autre région bien connue du pays.

*Image extraite de MargJohnsonVA – stock.adobe.com