Nourriture riche, histoire plus riche : le festival du vin et de la gastronomie de Charleston 2024

Alyssa Maute Smith a passé son enfance exactement comme on pourrait imaginer une enfance à Charleston, Caroline du Sud : sur l’eau entourant sa maison de James Island avec sa « très, très grande » famille, attrapant leurs propres fruits de mer et récoltant leurs propres huîtres. Cette combinaison de rassemblement, d’approvisionnement en aliments locaux et de communion avec le paysage de Charleston est désormais au cœur de sa mission en tant que directrice exécutive du Charleston Wine + Food Festival (CHSWF). VinePair a discuté avec Smith du menu du festival de cette année, qui se déroulera du 6 au 10 mars, ainsi que de l’importance de donner une plateforme aux histoires locales.

Smith était directrice du marketing et des communications de la FCSCH avant d’accéder à son poste actuel de directrice générale, mais son histoire avec le festival remonte encore plus loin ; Charleston Wine + Food était l’un de ses premiers clients lorsqu’elle dirigeait sa propre entreprise de relations publiques et de communication. «Je les ai approchés parce que, en tant que Charlestonienne native, je voulais travailler avec des marques que je défendrais», dit-elle. « Pouvoir raconter les histoires de notre mode de vie ici dans le Lowcountry – comment nous mangeons et, surtout, les gens – était vraiment spécial. Je peux partager ce que j’ai vécu et comment j’ai grandi sur une plateforme nationale, et ce n’est pas quelque chose que tout le monde peut dire qu’il peut faire dans son travail quotidien.

Retour au quai

Lorsque la famille de Smith ne récoltait pas elle-même des fruits de mer, elle a rendu visite à la Backman Seafood Company sur Sol Legare Road. À un moment donné, Backman Seafood était la seule entreprise de fruits de mer appartenant à des Noirs dans l’État. Après des années de préparation, la CHSWF s’associe à l’institution de Charleston, aujourd’hui fermée, pour l’événement d’excursion Back to the Dock.

La famille Backman descend des pêcheurs de Mosquito Fleet, qui ont commencé comme un groupe de pêcheurs esclaves au début du 19e siècle. La flotte Mosquito a lutté contre des conditions météorologiques extrêmes tout en pêchant dans la région de Charleston pendant des générations, fournissant ainsi de la nourriture fraîche aux Caroliniens du Sud – un héritage qui s’est poursuivi avec la famille Backman.

L’événement de la FCSCH accueillera Sammy Backman, membre de la famille, ainsi que le journaliste Jamaal Lemon, lauréat du prix James Beard, pour raconter l’histoire multigénérationnelle de la famille. Les invités se régaleront de fruits de mer locaux avant de partir sur l’eau pour voir où la famille pêchait et en apprendre davantage sur les impacts des ouragans côtiers sur l’entreprise.

« Il y a là une histoire vraiment riche », dit Smith. « Il nous a fallu des années pour donner vie à cet événement, car il faut disposer de tous les bons composants et s’assurer que toutes les pièces sont réunies afin de raconter une description précise de leur héritage. »

Cuisine mondiale, talent local

Outre les fruits de mer, la scène culinaire de Charleston a toujours tourné autour de la cuisine du Sud et de la nouvelle Amérique. Mais Smith a remarqué que plusieurs cuisines internationales – comme celle du Vietnam et des Philippines – pimentaient les choses ces dernières années.

Cette année, le restaurant ouest-africain Bintü Atelier organise l’un des dîners exclusifs de la CHSWF, qui accueille des chefs invités, des brasseurs, des distillateurs et des vignerons dans les cuisines des restaurants locaux. Smith affirme que la récente diversification de la nourriture de Charleston reflète les racines de la ville : « Je pense que cela a beaucoup de sens, rappelant le creuset de cultures que nous avons dans le Sud, de l’Afrique aux Caraïbes en passant par l’Europe », dit Smith. « Toutes ces influences réunies ont inspiré ce que nous mangeons et la façon dont nous mangeons ici. »

Par les Charlestoniens, pour les Charlestoniens

Les histoires racontées au CHSWF mélangent des siècles d’histoire de Charleston avec les talents gastronomiques locaux les plus récents. La plus grande expérience de dégustation de l’événement, le Culinary Village, présente des « quartiers » qui rappellent diverses facettes du paysage culinaire de Charleston : « Shucktown » met l’accent sur les fruits de mer côtiers ; « Farm Fresh » rend hommage aux agriculteurs locaux ; et « Grillin’ and Chillin’ » célèbre les barbecues à feu ouvert.

Au-delà des cinq jours du festival annuel, l’organisation à but non lucratif CHSWF propose tout au long de l’année des programmes pour soutenir l’industrie de la restauration locale, notamment des programmes d’externes, de mentorat et de bourses, ainsi qu’une formation technique pour préparer les étudiants des lycées et collèges locaux à des carrières culinaires. « Le festival est produit ici par des Charlestoniens, pour les Charlestoniens », explique Smith. « Nous vivons dans cette communauté, nous investissons notre argent dans cette communauté et nous redonnons à cette communauté. Les histoires que nous racontons et les personnes avec qui nous travaillons sont nos voisins, les membres de notre communauté et les individus que nous soutenons toute l’année, pas seulement dans la création de ce festival du vin et de la gastronomie.

Smith espère continuer à raconter des histoires et à approfondir ses liens avec les personnes qui créent la scène gastronomique et des boissons en constante évolution de Charleston. « J’ai appris que ce festival et cette organisation sont très importants pour cette communauté locale », dit-elle. «C’est un catalyseur pour établir des liens et des relations, et ce sont ces choses que je veux voir préservées.»

Des billets sont encore disponibles pour plusieurs événements de la programmation de la FCSCH de cette année, notamment l’événement Back to the Dock et l’expérience Culinary Village. Consultez l’horaire de la CHSWF pour acheter des billets, puis plongez-vous dans les histoires qui donnent sa saveur à Charleston.

Cet article est sponsorisé par le Charleston Wine + Food Festival.