Matthews a débauché le personnel de l'un des meilleurs vignobles de Washington. Son premier millésime montre pourquoi.

En tant qu'entreprise générationnelle, le changement se fait souvent à la vitesse d'un escargot dans l'industrie du vin. Il y a cependant des moments où les événements se déroulent rapidement et apportent un nouveau souffle d'énergie à une situation, ce qui est certainement le cas chez Matthews, un nom bien connu dans le vin de l'État de Washington depuis trois décennies. Après avoir progressivement ajouté des sites de vignobles et amélioré ses installations vinicoles sous la direction de la famille Otis, Matthews a connu un énorme changement en 2021, lorsque le propriétaire Bryan Otis a embauché toute l'équipe de vinification de Quilceda Creek. Les vignerons Alex Stewart, Hal Iverson et Jesse Schmidt ont déjà élaboré certains des vins les plus acclamés de Washington, et les vins Matthews Reserve 2021 sont plus que à la hauteur de leur héritage.

Axées sur l'expression de « la pureté » de la vallée du Columbia, les nouvelles versions de Matthews dans son niveau de réserve comprennent le Cabernet Sauvignon, le Cabernet Franc, le Merlot, le Sauvignon Blanc et deux assemblages de style bordelais, Matthews Reserve Cuvée, composé de 50 pour cent de Merlot, 40 pour cent de Cabernet Sauvignon et 10 pour cent de Cabernet Franc, et Matthews Reserve Claret, qui est produit à partir de 70 pour cent de Cabernet Sauvignon, 20 pour cent de Merlot et 10 pour cent de Cabernet Franc. Les vins rouges sont tous issus de la saison 2021, tandis que le Sauvignon Blanc est issu du millésime 2022. Fondée en 1992, la cave a été recapitalisée par la famille Otis en 2004 et acquise par eux en 2008. À partir de 2004, les Otis se sont investis à fond dans la cave et ont appris chaque étape du processus, de la viticulture à la vinification. Ils ont réalisé des progrès notables dans l’agrandissement des vignobles et l’affinement du processus de fermentation, tout en gardant toujours la ferme conviction qu’il y avait encore beaucoup à faire.

« Notre plus grande joie en tant qu'équipe vient d'évaluer le potentiel, puis de travailler aussi dur que possible pour concrétiser cette opportunité », a déclaré le propriétaire Bryan Otis. Rapport Robb. « Jusqu'en 2021, nous avions l'impression que les vins Matthews n'avaient pas encore atteint leur plein potentiel gustatif, et une nouvelle équipe de vinification et une nouvelle approche de vinification étaient nécessaires pour que cela devienne une réalité. Bien que lui et sa famille recherchaient initialement un nouveau vigneron plutôt que toute une équipe, il semble que la foudre ait frappé lorsque le vigneron Alex Stewart a dit à Otis qu'il était prêt à faire un pas à condition que lui et ses collègues soient embauchés en trio. . « Il y a peu de chances qu’une opportunité se présente où l’on puisse redéfinir complètement une situation entière. Lorsqu’il était clair que nous pouvions intégrer Alex, Hal et Jesse en équipe, nous avons sauté le pas », explique Otis.

Il est clair pour nous que la nouvelle équipe a obtenu des résultats incroyables. Dans l’ensemble, les vins Matthews 2021 Reserve présentent une combinaison exceptionnelle d’une gestion impeccable du vignoble, d’une saison qui a offert une pleine concentration de saveurs et de la touche légère d’un vigneron qui laisse transparaître la beauté du fruit. « À partir du millésime 2021, notre empreinte sur les vins Matthews sera une intervention minimale », explique Stewart. Rapport Robb. « La vinification est à son meilleur lorsqu’elle n’est pas lourde. Le style que nous recherchons sont des vins précis et concentrés avec concentration et équilibre.

À cette fin, Stewart limite les rendements du vignoble pour concentrer la saveur, trie les grappes de raisin et les baies individuelles avec un œil méticuleux et fermente lentement et doucement pour obtenir une extraction maximale. Les vins sont ensuite reposés dans des fûts de chêne français soigneusement sélectionnés et mis en bouteille non collés et non filtrés. Stewart, Iverson et Schmidt avaient Dame Nature de leur côté avec ce millésime. «Le millésime 2021 a été incroyablement généreux envers les vignerons de Washington», déclare Stewart. « Les rendements de la vigne étaient naturellement limités de la meilleure façon, avec peu de petites grappes et des baies assorties. Les vins sont mûrs et concentrés, mais frais, vifs et légers en pied. La qualité était excellente dans tous les domaines. Nous avons eu le luxe d’atteindre cette maturité phénolique que l’on ne retrouve que dans les grands millésimes. »

Stewart et son équipe ont également la chance de pouvoir travailler avec des raisins provenant de divers excellents sites. La famille Otis a développé ses vignobles dès le début car, comme le dit Otis, « depuis des années, notre famille savait que le potentiel de la vallée du Columbia était presque illimité ». Bien que les vins soient étiquetés avec l'origine générale AVA de la vallée du Columbia, les fruits proviennent de plusieurs sous-AVA, notamment Red Mountain, Horse Heaven Hills, Royal Slope, Yakima Valley et White Bluffs, ainsi que du célèbre vignoble Columbia Valley Conner Lee.

Matthews 2021 Reserve Cabernet Sauvignon présente un bouquet de mûre, de cassis et de mine de crayon avec une touche terreuse. Les arômes de fruits du bois légèrement ronce sont rejoints par des notes d'espresso, de chocolat noir et de feuille de sauge émiettée. Des tanins opulents et une acidité bien intégrée dérivent dans une finale saupoudrée de poudre de cacao. Fermenté en fût et reposé dans une combinaison de chêne français neuf et usagé, le Matthews 2022 Reserve Sauvignon Blanc est ample en bouche et offre de magnifiques saveurs de fruits tropicaux se mêlant à une acidité rafraîchissante.

Pour nous, la ligne directrice qui traverse les rouges 2021 de la gamme comprend de magnifiques arômes et une belle combinaison d'éléments de fruits noirs, de terre et d'épices enveloppés dans des tanins luxueux et une gaine d'acidité chatoyante. « L'aventure de ces dernières années m'a fait me sentir à nouveau comme un enfant, comme si nous sortions notre tout premier vin pour la toute première fois. Je ne pourrais pas être plus excité », dit Otis. Nous sommes tout aussi enthousiastes pour ce millésime que pour ceux à venir de la nouvelle équipe de Matthews.