Le célèbre vigneron de Napa Valley, André Tchelistcheff, est connu pour avoir déclaré : « Il faut de la « poussière de Rutherford » pour faire un grand cabernet sauvignon. Faisant référence aux sols profonds du centre de la vallée, cela rappelle le caractère terreux du cabernet distinctif et d’autres cépages rouges qui prospèrent ici ainsi que le caractère de poudre de cacao que l’on retrouve dans certaines bouteilles. Cette zone viticole américaine se trouve sur l’ancienne concession de terre de Rancho Caymus qui a été accordée au pionnier de la Napa Valley, George Yount, en 1836. Yount serait le premier à avoir planté des raisins dans la vallée, et la ville voisine de Yountville, qui abrite aujourd’hui Michelin French Laundry, trois étoiles, et plusieurs autres restaurants remarquables, portent son nom. Il céda une grande partie du ranch à sa petite-fille Elizabeth et à son époux Thomas Rutherford en 1864 comme cadeau de mariage. Le jeune couple a suivi les traces de Yount et a continué à planter des vignes ici pendant encore 20 ans, et l’AVA porte toujours leur nom de famille.

Le Rutherford AVA est situé dans la partie la plus large de la Napa Valley et certains des vignobles les plus célèbres et historiques de la région y ont élu domicile. Composé principalement de vignobles du fond de la vallée, Rutherford reçoit de longues heures d’ensoleillement qui contribuent à la maturité et aux saveurs fruitées audacieuses des raisins cultivés ici. Les vignobles élevés du côté ouest de l’appellation sont protégés du soleil en fin d’après-midi par les montagnes Mayacamas, préservant ainsi l’acidité, tandis qu’à l’est, dans la chaîne de Vaca, les variations topographiques créent une série de microclimats qui ajoutent retenue et finesse.