Brasser de la bière dans la région viticole de Californie

Toutes les photos sont de Jen Pritchard

Je pensais que je serais celui qui poserait des questions lorsque je suis entré dans la salle de dégustation remplie de réservoirs d’Amador Brewing Company pour découvrir leur processus de brassage du lundi matin.

Au lieu de cela, le brasseur en chef KC Sare a lancé les choses : « Tu veux une bière ? » demanda-t-il, un verre à moitié plein du Night Hike Porter de la société à la main. « Cela fait partie de ma philosophie de brassage, toujours avoir une bière. »

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Ne voulant pas perturber l’équilibre délicat du houblon de l’endroit – à la fois fermenté et en fermentation – j’ai commencé avec l’Amador Light Pale Ale, une bière aux herbes de la couleur de la Coors Light, avec une saveur complexe qui était tout sauf Rocky Mountain.

Sare et le copropriétaire Will Pritchard travaillaient sur la Kit Carson Pale Ale, une bière houblonnée à sec au parfum tropical. Amador Brewing Company, qui a ouvert ses portes en avril, est un ajout récent au nombre croissant de brasseries opérant dans la région viticole. De la Californie à la Virginie, en passant par les Finger Lakes de New York et toutes les régions viticoles intermédiaires, il y a maintenant une brasserie artisanale qui correspond.

Pritchard et Sare avaient commencé le processus de brassage quelques heures avant mon arrivée, et le moût – le liquide de base sucré de la bière – bouillonnait dans d’énormes bouilloires en acier.

« Tu veux en essayer ? » demanda un assistant.

Comme la plupart des visiteurs, j’ai sauté sur l’occasion de goûter le liquide mielleux et levuré, une caractéristique que Pritchard considère comme faisant partie intégrante du succès des brasseries opérant dans la région viticole.

« La bière dans le pays du vin est une excellente combinaison, et ce depuis des décennies », dit-il. « La bière artisanale et le bon vin vont de pair, nous parlons vraiment de la même démographie – des gens qui aiment sortir et boire des choses différentes. »

Et il a raison de dire que le pays de l’or californien – un paysage désormais parsemé de vignobles – est l’un des rares endroits où les brasseurs peuvent s’installer et « n’est pas un parc industriel léger ennuyeux ».

Verser de la bière dans la région viticole

Selon la California Craft Brewers Association, il y avait 554 brasseries en activité dans le Golden State en 2014, avec plus de 200 autres en phase de planification. Quand il s’agit de région viticole, cela signifie Napa (Napa Smith Brewery, Napa Point Brewery, Downtown Joe’s); Sonoma (Russian River Brewing Co., Hopmonk Tavern, Lagunitas); Mendocino (North Coast Brewing, Anderson Valley Brewing, Ukiah Brewing); et la Central Coast (Firestone Walker Brewing Company, Third Street Ale Works, Telegraph brewing) sont déjà prises.

La trentaine de brasseries opérant au cœur de la région viticole californienne ne représente qu’un infime pourcentage des 3 464 brasseries qui composent l’industrie américaine de la bière artisanale, un secteur qui a progressé de 17,6 % en 2014, selon la National Brewers Association. La «bière artisanale» est définie comme une «petite» et «innovante», brasseries qui ne sont pas contrôlées par d’autres marques de boissons alcoolisées, selon l’Association des brasseurs. Ces jours-ci. ces brasseurs représentent une industrie de 19,6 milliards de dollars aux États-Unis.

Cela signifie-t-il que la dichotomie entre les amateurs de houblon et les amateurs de raisin se rétrécit ? Sare et Pritchard – qui cultivent également un acre de raisins Zinfandel – affirment que la séparation entre les deux groupes n’a jamais été très éloignée.

« Le brassage et la vinification sont tous deux une question de chimie », a déclaré Sare, qui a étudié le brassage et la distillation à Edinborough avant de brasser à Annheuser Busch. « La bière et le vin sont tous deux très sensibles à la température, à la levure et à l’oxygène pendant la fermentation, et vous avez besoin de beaucoup de travail de laboratoire pour faire une bonne bière propre, tout comme le vin. »

C’est la différence entre la bière «propre» – les bières exemptes de bactéries volatiles – qui fait la distinction entre être un brasseur à la mode ou un brasseur qui dure des décennies après l’engouement pour la bière aigre.

La microbiologie a envoyé Sare courir juste après avoir répondu à cette question – il était temps de transférer le Kit Karson Pale Ale dans une autre bouilloire gigantesque, où il bouillirait pendant quelques heures avant d’être refroidi par flash et envoyé dans un réservoir pour fermenter pendant une semaine avant être prêt à boire.

La programmation de Amador Brewing Company

Ce délai d’exécution rapide est peut-être la plus grande différence entre la fabrication de la bière et celle du vin. Alors que les viticulteurs ont une chance de transformer les vendanges de l’année en une cuvée parfaite, il ne faut que 14 à 21 jours pour transformer le grain brut et le houblon en une infusion finie. Les intrants de bière sont des produits de longue conservation, les brasseurs ne sont donc pas pressés d’utiliser tout ce qu’ils ont, contrairement aux raisins de cuve, qui commencent à se détériorer quelques instants après avoir été cueillis.

Le volume considérable de variétés de houblon, de malts et de styles de bière rivalise avec celui du vin – ce qui signifie qu’il y en a pour tous les goûts – et les aficionados sont d’accord : la verrerie compte aussi avec la bière. Le géant du verre Riedel a même créé des verres à bière en cristal de spécialité. Un par un, les petits brasseurs prouvent que toutes les bières brunes ne sont pas aussi épaisses que la Guinness.

Les bières versées une à une des robinets d’Amador Brewing Company sont aussi éloignées de Coors Light que le Beaujolais l’est de Franzia, et c’est peut-être cette différence qui inspire l’harmonie alcoolique entre Cicerones et Sommeliers dans le pays du vin : un appétit pour découvrir et apprécier les différences.