Une brève histoire du tire-bouchon à vin

Le tire-bouchon, comme tant d’autres inventions, est né de la nécessité. Depuis que nous vendons du vin dans des bouteilles en verre scellées avec des bouchons en liège, les consommateurs ont du mal à retirer facilement ces bouchons. Dès l’arrivée des premières bouteilles en verre dans l’Angleterre de la fin du XVIIe siècle, les inventeurs ont commencé à imaginer des instruments pour faciliter le retrait des bouchons.

La première référence à un tire-bouchon a été notée dans les années 1680. Ces instruments rudimentaires – des « vers en acier » – étaient des variantes des outils de nettoyage des canons de mousquet (vers de fusil) fabriqués par des armuriers. Au cours des 300 années suivantes, les inventeurs déposeront des centaines de brevets, améliorant sans relâche ces premiers tire-bouchons adaptés. Voici un bref historique des avancées les plus importantes.

Le premier tire-bouchon breveté

Le révérend Samuel Henshall a reçu le premier brevet au monde pour un tire-bouchon en 1795. Henshall, un responsable religieux d’Oxford, en Angleterre, a collaboré avec Mathew Boulton, un important fabricant de Birmingham, pour mettre son tire-bouchon sur le marché. L’amélioration clé de Henshall sur le ver en acier à manche en bois était l’insertion d’un disque concave entre le manche et le ver. Le disque avait deux objectifs : il empêche son utilisateur de visser trop profondément dans le bouchon et il force le bouchon lui-même à tourner une fois cette limite atteinte, brisant tout joint entre le bouchon et le col du verre.

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Le tire-bouchon de Henshall était si efficace qu’il a été largement utilisé pendant plus de 100 ans. Les passionnés de liège – les hélixophiles – affirment que si Henshall a peut-être breveté le design, il n’en était probablement pas l’inventeur, car des modèles similaires ont été fabriqués par d’autres des décennies plus tôt.

Brevet de Samuel Hanshell pour un tire-bouchon via Le ver trimestriel – Accordé 1795

Inventer la torsion à sens unique

La prochaine innovation clé dans la conception des tire-bouchons peut être attribuée à un autre Anglais, Edward Thompson. Thompson, dans un brevet de 1802, a documenté un moyen de permettre à un utilisateur de tourner le tire-bouchon dans une seule direction en utilisant des vis emboîtées, qui tournent dans des directions opposées. Lorsqu’une vis a atteint sa limite, une deuxième vis s’est engagée, permettant au bouchon de commencer son mouvement vers le haut. Cet élément de design a fait son chemin dans de nombreux autres modèles de tire-bouchons, y compris le célèbre tire-bouchon « Zig-Zag ».

L’ami du serveur

En 1882, l’inventeur allemand Carl FA Wienke a déposé un brevet sur le « Waiter’s Friend », également connu sous le nom de « Butler’s Friend » et de « Wine Key ». Ce tire-bouchon fin et pliable (dont la forme ressemble à celle d’un couteau de poche, ce qui lui vaut un autre nom, le « couteau du sommelier ») utilise une vis et un levier unique. La poignée du Waiter’s Friend utilise le côté de la bouteille de vin comme levier, facilitant la traction vers le haut du bouchon. Bien que cette conception ait connu de nombreuses améliorations – les leviers à double charnière du « Pull-Tap » en tête – sa forme de base a fait ses preuves, car les innombrables variantes restent extrêmement populaires auprès des professionnels de la restauration et du bar et des buveurs de vin à la maison.

Le dépôt de brevet américain pour le tire-bouchon à levier de Carl FA Wienke - 1883
Le dépôt de brevet américain pour le tire-bouchon à levier de Carl FA Wienke – accordé en 1883

L’aile

Le tire-bouchon « Wing » à double levier et à crémaillère trouve ses origines dans le brevet britannique de 1888 de HS Heely sur un tire-bouchon qu’il a appelé A1 Heeley Double Lever. Une version de ce tire-bouchon a atteint les États-Unis en 1930. Breveté par le designer italien Dominick Rosati, le design reste très populaire. Lorsque vous tournez la vis dans le bouchon, une paire de leviers se lève de chaque côté du goulot de la bouteille. Lorsque vous poussez les leviers vers le bas, le bouchon monte. Lorsqu’il est fabriqué à partir de métal plus lourd et plus épais, il peut être facile à utiliser et assez efficace. Les versions bon marché et plus fragiles peuvent être frustrantes à utiliser, car l’effet de levier que le tire-bouchon devrait fournir n’est tout simplement pas là.

Le dépôt de brevet américain pour le tire-bouchon Wing de Dominick Rosati - 1930
Le dépôt de brevet américain pour le tire-bouchon Wing de Dominick Rosati – accordé en 1930

Innovations modernes

1979 a vu l’introduction du tire-bouchon « Screwpull », conçu et breveté par Herbert Allen, un ingénieur de l’industrie pétrolière et aérospatiale qui est tombé amoureux du vin lors d’un voyage à travers l’Europe dans les années 1950. Allen a utilisé du plastique polycarbonate et des métaux avancés pour produire un tire-bouchon si élégant qu’il a trouvé sa place dans la collection permanente du Museum of Modern Art. L’appareil mince s’enroule autour du haut de la bouteille. Pour l’utiliser, il vous suffit de tourner la vis en plastique.

Tire-bouchon Screwpull d'Herbert Allen - 1978
Tire-bouchon Screwpull d’Herbert Allen – Accordé en 1981

Herbert Allen a obtenu un autre brevet pour un tire-bouchon à levier unique, qui utilisait une série de coups bas-haut-bas pour plonger dans le bouchon, le retirer, puis glisser la vis. Le « Rabbit » a rendu ce type de tire-bouchon célèbre parmi les consommateurs américains, en tant que moyen extrêmement facile à utiliser, bien que coûteux, pour retirer les bouchons de manière fiable.

Le brevet du tire-bouchon auto-tirant d'Allen et le brevet du lapin pour un appareil similaire, deux décennies plus tard
Le brevet du tire-bouchon auto-tirant d’Allen et le brevet du lapin pour un appareil similaire, deux décennies plus tard

Que réserve l’avenir? Peut-être qu’un jour l’idée de retirer les bouchons nous semblera étrangère, du moins pour les bouteilles chères que nous aimerions boire en plusieurs fois. Le Coravin utilise une seringue et un gaz inerte pour permettre au vin d’être retiré d’une bouteille sans jamais extraire le bouchon ni laisser entrer l’oxygène.

Un premier brevet pour le Coravin - 2004
Un premier brevet pour le Coravin – Accordé 2010