Un rare whisky japonais de 55 ans d’âge provenant d’une distillerie fantôme arrive aux États-Unis

Le monde du whisky japonais ne manque pas de bouteilles rares, du dernier liquide fabriqué dans la distillerie fermée de Karuizawa au single malt de 55 ans produit à Yamazaki. Shirakawa est un nom que vous ne connaissez peut-être pas, mais cela est sur le point de changer avec la sortie de ce whisky single malt extrêmement rare (et juste un peu mystérieux) de cette distillerie disparue depuis longtemps. Nous avons eu un avant-goût et le liquide est très intrigant.

Ce whisky a été distillé à Shirakawa en 1958, située à environ 200 kilomètres au nord de Tokyo dans la préfecture de Fukushima. La plupart du whisky produit là-bas était utilisé pour des mélanges plutôt que d’être mis en bouteille sous forme de single malt. La durée de vie du whisky de malt de la distillerie a été relativement courte, produisant du malt uniquement de 1951 à 1969. Shirakawa a été démolie en 2003, mais quelques précieuses parcelles de whisky flottaient, dont certaines ont été incluses dans cette version, considérée comme la première. un seul whisky japonais millésimé jamais mis en bouteille. La distillerie écossaise Tomatin a pris les devants dans la commercialisation de cette expression de whisky rare car elle appartient à la même société japonaise qui possédait Shirakawa, Takara Shuzo.

Nous avons longuement parlé à Scott Fraser, directeur régional des ventes de Tomatin, de Shirakawa 1958. Il a essayé de fournir certains détails sur le whisky tout en reconnaissant qu’il y a beaucoup de choses perdues dans l’histoire, mais a noté que Shirakawa a été construit en 1939 par une société appelée Daikoku Budoshu. « Il n’y a pas de registres de production, mais nous commençons à avoir une idée de ce qui a commencé à se produire en 1951 », a-t-il déclaré. « La distillerie elle-même a fonctionné pendant trois périodes de production très distinctes, et la période 1951 à 1957 a été la première période de production japonaise de single malt. » Des alambics en acier inoxydable étaient utilisés à cette époque, ce qui aboutissait à un style de whisky très différent, mais en 1958, des alambics en cuivre ont été installés, et c’est ce qui a été utilisé pour distiller ce whisky.

Fraser a déclaré que le directeur général de Tomatin, Stephen Bremner, avait eu connaissance de ce millésime 1958 il y a quelques années seulement et avait pu retrouver le liquide. Il ne peut pas dire exactement quel âge a le whisky, mais il a été analysé par deux entités distinctes qui ont déterminé qu’il avait probablement passé près de trois décennies à vieillir dans du chêne mizunara. Il est intéressant de noter qu’une fois le whisky vidé des fûts, il a été placé dans des pots en argile qui sont normalement utilisés pour faire vieillir le shochu pendant un certain temps. Fraser dit que cela a permis au whisky de s’oxyder un peu, mais n’a aucun effet sur la saveur. le bois le fait. Enfin, il a été élevé en cuve inox pendant environ 12 ans avant d’être mis en bouteille.

Nous devons essayer le whisky, et c’est plutôt bon. Au nez, vous retrouverez des raisins secs, de la figue, de la pomme et un peu de chocolat noir. La bouche s’ouvre sur une légère fumée (l’orge n’était pas tourbée, mais il y a toujours une odeur présente), accompagnée de poivre noir, de poudre de cacao, de zeste d’orange, de citron vert, de mangue séchée, de chêne humide et poussiéreux et de cuir. La finale est chaleureuse et persistante, avec des notes d’agrumes, d’épices, de noix de coco et un peu de sucre candi lors des dernières gorgées lorsque votre verre se vide.

Seules 200 bouteilles seront disponibles aux États-Unis chez les détaillants de quelques États, chacune au prix de 30 000 $, et vous pouvez également trouver une bouteille en vente auprès du Whisky Exchange. Si vous en avez les moyens, achetez-en deux : un pour boire et un pour économiser. Qui sait, vous aurez peut-être entre les mains une bouteille très collectionnable dont le prix aura triplé dans quelques années.