Test de goût : Woodford Reserve a sorti son whisky le plus cher à ce jour, et il est excellent

Woodford Reserve n'est pas vraiment connu pour commercialiser des whiskies haut de gamme très chers – ce travail revient à d'autres comme The Macallan, Bowmore, Buffalo Trace et Michter's. Mais la dernière version de cette distillerie du Kentucky est un whisky « trois fois baril » sur le thème du Derby qui coûte la somme énorme de 15 000 $. Et même si ce nouveau whisky est effectivement excellent, vaut-il vraiment son prix ?

Le whisky dans cette bouteille est essentiellement une version plus récente de l'édition Baccarat sortie en 2020 avec un vieillissement supplémentaire. Le liquide commence par du bourbon Woodford Reserve standard âgé de cinq à sept ans, qui a ensuite été placé dans un fût de Cognac pendant huit années supplémentaires. Il s'agit d'une augmentation marquée par rapport aux trois années de la version 2020, ce qui la rend beaucoup plus ancienne que votre bouteille standard de Woodford. Mais il y a une étape supplémentaire : le whisky a été fini dans un fût « couture », fabriqué à partir de douves de chêne assaisonnées au Derby Day Winner's Circle à Churchill Downs, pendant 12 mois supplémentaires. La distillerie aurait pu l'étiqueter comme un bourbon fini après avoir utilisé le fût de Cognac pour une maturation secondaire, mais a décidé de l'appeler plutôt whisky américain.

Je suis allé directement à la source, la maître distillatrice Elizabeth McCall, pour en savoir plus sur ce processus de finition et quel effet il avait réellement sur le whisky. Elle m'a raconté qu'après avoir assaisonné les merrains, ils étaient amenés à la tonnellerie Brown-Forman où ils étaient grillés et légèrement carbonisés, puis utilisés pour construire seulement deux tonneaux. « Bien que symboliques, les bâtons étaient capables d'absorber la microflore de cet espace sacré », a-t-elle déclaré. « C'est notre manière d'incorporer Churchill Downs à notre liquide via l'assaisonnement des merrains de chêne utilisés pour construire les fûts couture. Le grillage intense fait remonter la douceur du chêne à la surface et le flash char caramélise légèrement ces sucres de bois.

De toute évidence, l'utilisation de ce chêne assaisonné au Derby est plus symbolique qu'autre chose, et il n'y a rien de mal à cela : après tout, l'alcool peut être une ambiance autant qu'une saveur réelle, comme le prouve le succès de marques comme Proper No. Twelve. et 818 Téquila. Heureusement, c'est un très bon whisky, mais la raison en est peut-être attribuée au fait qu'il s'agit d'un Woodford extra-vieilli qui a passé près d'une décennie dans un fût de Cognac, et probablement pas tant aux effets des fûts couture. La bouche est riche et évoque des notes sucrées et épicées, et les saveurs qui m'ont sauté aux yeux lorsque je l'ai goûté étaient le sirop de cerise, le caramel, la crème anglaise à la vanille, le pudding à la banane, les pruneaux et le strudel aux pommes. Malgré sa maturation secondaire extrêmement longue, il ne s’agit pas d’une finition en fût exagérée.

Alors, ce whisky vaut-il son prix exorbitant ? Comme d’habitude, la réponse réside dans ce que cette somme d’argent signifie pour vous. Il n'y a que 150 bouteilles disponibles, chacune étant une carafe en cristal de Baccarat avec de l'or 24 carats infusé dans le bouchon et livrée dans un étui de transport en cuir qui s'ouvre comme une armoire. J'ai demandé à McCall ce qu'elle et l'équipe de la distillerie devaient prendre en compte lors du lancement d'un whisky à ce prix, et elle m'a répondu que même si l'emballage est important, la qualité du spiritueux est primordiale. «Le liquide est ce qui doit vraiment être un cran au-dessus», m'a-t-elle dit. « En assaisonnant le chêne dans le cadre du Derby Day Winner's Circle, nous savions que nous avions une manière romantique de lier le whisky à Churchill Downs. Cela a également contribué au développement de la saveur du chêne qui se reflète dans le produit fini.

L'essentiel est qu'il s'agit d'un whisky en édition limitée dont le goût ne ressemble à rien d'autre que vous avez essayé chez Woodford, bien que l'ancienne édition Baccarat soit probablement la comparaison la plus proche. Si vous êtes un fan inconditionnel de Woodford et que vous cherchez à ajouter à votre collection de bouteilles commémoratives Derby et que vous avez de l'argent à dépenser, allez-y et recherchez-en une car le whisky est délicieux. Sinon, restez fidèle à la gamme habituelle de Woodford Reserve, car il y a aussi beaucoup de bon whisky à déguster là-bas.

Note : 95

  • 100 Cela vaut la peine d'échanger votre premier-né contre
  • 95 – 99 Au Panthéon : Un trophée pour le cabinet
  • 90 – 94 Génial : un signe de tête enthousiaste de la part d'amis lorsque vous leur versez un verre.
  • 85 – 89 Très bon : Assez délicieux pour être acheté, mais pas assez spécial pour être recherché sur le marché secondaire
  • 80 – 84 Bon : Plus de votre buveur quotidien, solide et fiable
  • En dessous de 80 C'est d'accord: Honnêtement, nous ne perdrons probablement pas votre temps et le nôtre avec ça

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