Test de goût : le plus jeune bourbon d’Old Fitzgerald à ce jour est plein de saveurs au-delà de ses années

Il peut être difficile de ne pas se concentrer sur les mentions d’âge, et c’est compréhensible étant donné que depuis si longtemps les marques de whisky les utilisent comme signe de qualité. La plupart des buveurs de whisky avertis savent désormais que plus vieux ne signifie pas nécessairement meilleur, surtout lorsqu’il s’agit de bourbon. La preuve de ce concept est la nouvelle édition du Old Fitzgerald Bottled in Bond, un bourbon de huit ans qui est l’un des plus jeunes de la série mais qui frappe toujours bien au-dessus de son poids.

Old Fitzgerald Bottled in Bond sort deux fois par an à l’automne et au printemps. Chaque version varie en âge, mais conserve la désignation BIB intacte : au moins quatre ans, exactement 100 proof et le produit d’une distillerie (Heaven Hill dans ce cas) et d’une saison de distillation. Le whisky le plus ancien de la série est sorti il ​​y a un an : celui de l’automne 2022 avait 19 ans, ce qui est très vieux pour un bourbon vieillissant pendant les hivers froids et les étés chauds du Kentucky. La nouvelle version de l’automne 2023 a suivi la voie inverse, correspondant à la version du printemps 2021 à seulement huit ans. Cela peut sembler un peu jeune, surtout compte tenu du caractère de collection de ces whiskies présentés dans des carafes raffinées et vendus pour des centaines de dollars sur le marché secondaire. Le fait est que huit ans est un endroit idéal pour un bourbon, légèrement plus jeune qu’une bouteille de Knob Creek et un peu plus vieux que votre Wild Turkey ou Four Roses typique.

Bien que ce ne soit peut-être pas le meilleur Old Fitzgerald que vous ayez goûté, il ne semble certainement pas immature en bouche et possède de nombreuses qualités rédemptrices. Il y a un peu de grain au nez et dès la première gorgée, de grosses notes de maïs qui se développent plutôt que vertes et crues. La bouche évolue ensuite vers quelque chose de très agréable à siroter, avec des notes classiques de vanille bourbon, de caramel, de cassonade et de pommes cuites, accompagnées d’un soupçon de chêne mais rien de proche de quelque chose, même de quelques années de plus. N’oubliez pas qu’il s’agit d’un bourbon de blé fabriqué à partir de mashbill de Heaven Hill composé de 68 pour cent de maïs, 20 pour cent de blé et 12 pour cent d’orge maltée. L’absence de seigle dans la recette donne quelque chose de plus sucré, plus proche du Maker’s Mark ou du Pappy Van Winkle. Mais ce whisky n’est pas totalement dénué de notes épicées, et à 100 proof il y a un joli éclair de chaleur en finale.

Le prix conseillé pour Old Fitzgerald Bottled in Bond est de 109 $, mais la réalité est que la plupart des bouteilles que vous trouvez en ligne concernant les versions antérieures se vendent bien au-dessus de 500 $. Bien sûr, la carafe a un design à l’ancienne qui aura fière allure sur votre bar à la maison, et le whisky qu’elle contient est délicieux. Mais étant donné la réputation de la marque, les gens seront-ils prêts à payer des prix aussi élevés pour un bourbon de huit ans ? Après tout, comme mentionné précédemment, vous pouvez trouver du bourbon d’un an de plus pour moins de 50 dollars. Les buveurs de whisky ne sont pas près de changer complètement leurs sentiments concernant les déclarations d’âge, et ils ne vont pas non plus ignorer soudainement un whisky plus jeune d’une marque comme Old Fitzgerald. La meilleure chose qui puisse arriver est de pouvoir trouver cette bouteille à un prix proche de son prix demandé, car cela semble être une très bonne affaire. Mais si vous êtes prêt à débourser de l’argent, concentrez-vous sur la saveur et non sur l’âge, et savourez ce bon bourbon pour ce qu’il est.

Note : 90

  • 100 : Cela vaut la peine d’échanger votre premier-né contre
  • 95 – 99 Au Panthéon : Un trophée pour le cabinet
  • 90 – 94 Génial : un signe de tête enthousiaste de la part d’amis lorsque vous leur versez un verre.
  • 85 – 89 Très bon : Assez délicieux pour être acheté, mais pas assez spécial pour être recherché sur le marché secondaire
  • 80 – 84 Bon : Plus de votre buveur quotidien, solide et fiable
  • En dessous de 80, tout va bien : Honnêtement, nous ne perdrons probablement pas votre temps et le nôtre avec ça

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