Test de goût : la distillerie sœur de Buffalo Trace a produit jusqu'à présent le meilleur whisky de l'année

Le joyau de l'empire Sazerac est évidemment Buffalo Trace, la distillerie du Kentucky où sont produites des marques de whisky comme Pappy Van Winkle, Antique Collection, Eagle Rare et EH Taylor. Mais voyagez vers l'est, en Virginie, et vous trouverez la distillerie A. Smith Bowman de la société, la plus ancienne exploitation de l'État d'Old Dominion, qui produit également tranquillement un excellent whisky. Je ne savais pas trop à quoi m'attendre de la nouvelle version d'Abraham Bowman Oak Series, mais je serai damné si ce n'est pas le meilleur whisky que j'ai goûté au premier semestre 2024.

Au moins une partie du whisky produit chez A. Smith Bowman est initialement distillée dans le Kentucky à Buffalo Trace (ou dans une autre distillerie de Sazerac) à l'aide de ses mashbills, puis expédiée en Virginie pour une troisième distillation dans les installations de Fredericksburg. Il s'agit d'un processus inhabituel que l'on ne voit pas très souvent, mais Sazerac a clairement compris comment faire en sorte que cela fonctionne. Selon un représentant de la distillerie, ce fut le cas du chêne français, qui a été redistillé et mis en fûts chez A. Smith Bowman en 2012 et vieilli pendant 12 ans dans des fûts de chêne français carbonisés et non carbonisés. Ils ne divulgueront pas le mashbill, mais la raison pour laquelle on l'appelle whisky et non bourbon est qu'il n'a pas été exclusivement vieilli dans du chêne neuf carbonisé.

Ces détails sont intéressants, mais le plus important est le goût de ce whisky, et il est délicieux. Le but de cette série, comme son nom l'indique clairement, est d'explorer l'influence du bois sur le whisky à mesure qu'il mûrit, ce que Buffalo Trace a également fait avec sa gamme Old Charter Oak. La version en chêne espagnol de cette collection était un peu écrasante, mais cette expression en chêne français de Bowman est profonde en couleur et en saveur sans aller trop loin. Le nez présente de riches notes de cerise, de raisin et de vanille, avec une nuance boisée et beurrée. Ces saveurs de baies et de fruits se poursuivent en bouche, accompagnées de notes de chêne, de crème anglaise, de miel, de cassonade, d'érable et de poivre noir. La bouche vire vers le côté le plus doux du spectre, mais elle est brillante et complexe et jamais écoeurante. Selon le chef distillateur David Bock, l'utilisation de différents types de fûts était la clé. « Une fois mélangée, la vanille des fûts sans charbon aide à équilibrer les notes poivrées des fûts carbonisés », a-t-il déclaré dans un communiqué, « créant un mélange dynamique et délicieux ». Je plussoie.

Certains fabricants de whisky estiment que jusqu'à 70 % de la saveur provient du fût, ce qui fait de ce type d'effort plus qu'un simple outil de marketing. Mais il ne fait aucun doute que ce whisky aurait eu un goût très différent s'il avait été vieilli dans du chêne Chinkapin ou Mizunara au lieu du chêne français – et qui sait, ceux-ci pourraient figurer sur le registre A. Smith Bowman (mais s'il vous plaît, pas d'amburana, je suis je vous en supplie). En fin de compte, ce whisky est fantastique et vous devriez aller en chercher une bouteille maintenant… ce qui pourrait être un peu difficile car la loterie en ligne pour en obtenir une est maintenant fermée. Mais si vous voyez ce whisky sur le marché secondaire à un prix proche de son prix demandé de 100 $, vous devez absolument l'acheter.

Note : 99

  • 100 Cela vaut la peine d'échanger votre premier-né contre
  • 95 – 99 Au Panthéon : Un trophée pour le cabinet
  • 90 – 94 Génial : un signe de tête enthousiaste de la part d'amis lorsque vous leur versez un verre.
  • 85 – 89 Très bon : Assez délicieux pour être acheté, mais pas assez spécial pour être recherché sur le marché secondaire
  • 80 – 84 Bon : Plus de votre buveur quotidien, solide et fiable
  • En dessous de 80 C'est d'accord: Honnêtement, nous ne perdrons probablement pas votre temps et le nôtre avec ça

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