Test de goût : cette distillerie écossaise sous-estimée vient de sortir un fantastique nouveau whisky de 18 ans

Dans le monde du whisky écossais single malt, vous avez des noms de premier ordre et immédiatement reconnaissables comme The Glenlivet, The Macallan, Glenfiddich et Laphroaig. Ensuite, il y a les joyaux cachés des distilleries méconnues qui produisent un excellent whisky depuis un siècle ou plus sans trop de projecteurs : The Glendronach, Aultmore et Tamdhu sont quelques-uns qui me viennent à l’esprit. Ajoutez Longmorn à cette liste, mais il y a de fortes chances que cela change avec la relance d’un nouveau single malt de 18 ans qui est vraiment un whisky fantastique.

Longmorn appartient à la société mère Pernod Ricard, qui possède également des distilleries plus connues comme The Glenlivet et Aberlour. La distillerie existe depuis 1893 et, comme beaucoup d’autres, elle a connu plusieurs changements de propriétaire au fil des ans. Bien qu’il y ait eu quelques sorties de single malt depuis les années 1990, Longmorn n’a tout simplement jamais atteint la reconnaissance de certains de ses contemporains, peut-être en partie à cause du fait que le whisky est un élément clé des mélanges Chivas Brothers. Il est intéressant de noter que Masataka Taketsuru, le fondateur de la distillerie japonaise Nikka, y a travaillé pendant une courte période en 1920 pour apprendre le métier de fabrication du whisky, et aurait modelé les alambics de sa distillerie sur ceux de Longmorn.

Longmorn fait désormais peau neuve avec le lancement de deux nouvelles expressions destinées au marché du luxe : des whiskies de 18 et 22 ans ancrent la gamme au lieu de vos whiskies typiques de 10 ou 12 ans. Les deux sont très bons, mais le jeune de 18 ans atteint vraiment le point idéal de maturation. Il est vieilli dans des fûts de chêne américain ex-bourbon et des hogsheads, il n’est pas filtré à froid (ce qui, selon beaucoup, améliore la saveur), et il est embouteillé à un degré de fût de 57,6 % ABV. De riches notes de miel et de vanille vous accueillent au nez, avec une pointe de sirop de cerise et d’orange, et très peu brûlantes malgré son degré élevé. Selon Kevin Balmforth, expert en fûts de Chivas Brothers, le caramel est la note signature de tous les whiskies Longmorn. Balmforth travaille avec les distilleries Chivas (aujourd’hui Pernod) depuis un quart de siècle et a été impliqué dans la distillation du whisky à l’âge de 18 ans, ce qui occupe donc une place très particulière pour lui. La note de caramel qu’il décrit est certainement présente ici, aux côtés des arômes de miel chaud, de cidre chaud, de caramel salé, de caramel au beurre et de poire.

Le joueur de 22 ans est également très bon, avec ces quatre années supplémentaires qui ajoutent un peu plus de piquant au palais, mais le joueur de 18 ans est vraiment là où il en est. Selon Balmforth, il s’agira de versions continues dans des lots différents chaque année, de sorte que la composition des fûts utilisés pourrait varier pour les versions futures, ce qui est quelque chose à espérer sur la base de ce whisky inaugural. Longmorn 18 est une fantastique introduction à la distillerie pour ceux qui ne sont pas familiers, et sera un rafraîchissement bienvenu de la gamme de base pour ceux qui sont déjà au courant. Aucune finition en fût ou autre gadget de whisky n’a été utilisé, juste la sélection et l’assemblage minutieux de certains des meilleurs fûts de la distillerie, ce qui a donné naissance à une autre bouteille que les amateurs de scotch peuvent rechercher.

Note : 95

  • 100 : Cela vaut la peine d’échanger votre premier-né contre
  • 95 – 99 Au Panthéon : Un trophée pour le cabinet
  • 90 – 94 Génial : un signe de tête enthousiaste de la part d’amis lorsque vous leur versez un verre.
  • 85 – 89 Très bon : Assez délicieux pour être acheté, mais pas assez spécial pour être recherché sur le marché secondaire
  • 80 – 84 Bon : Plus de votre buveur quotidien, solide et fiable
  • En dessous de 80, tout va bien : Honnêtement, nous ne perdrons probablement pas votre temps et le nôtre avec ça.