Test de goût : cette distillerie a reçu la mauvaise orge et l'a ensuite transformée en l'un de ses meilleurs whiskies

La fabrication du whisky est une science et, comme la plupart des choses qui nécessitent des formulations et des mesures minutieuses, très peu de choses sont laissées au hasard tout au long du processus. Mais parfois, le hasard entre en scène, aboutissant à un heureux accident qui fonctionne réellement malgré une erreur potentiellement majeure. C'est le cas du nouveau Westward Whisky Vienna Malt, qui n'existe que grâce à une erreur de livraison.

C'est ainsi que se déroule l'histoire, en tout cas. Il est difficile de ne pas être un peu sceptique après avoir entendu tant d'histoires de fûts égarés qui sont soudainement découverts cachés dans un entrepôt, étant donné les systèmes de suivi minutieux utilisés par les grandes sociétés de boissons pour surveiller leurs stocks. Mais ne soyons pas cyniques pour une fois et prenons la distillerie au mot. Voici donc ce qui s'est passé : Westward Whiskey, une petite exploitation artisanale qui produit du single malt à Portland, dans l'Oregon, depuis environ 20 ans, a reçu le mauvais type d'orge dans une livraison de céréales. Ils ont obtenu du malt de Vienne au lieu du malt pâle à deux rangs qu'ils utilisent habituellement – ​​une distinction importante car chaque cépage offre une saveur différente. Je suppose qu’ils auraient pu le renvoyer, mais dans un acte qu’ils décrivent comme étant presque héroïque (« l’incarnation d’une action audacieuse et décisive »), ils en ont fait du whisky. Quoi qu’il en soit, je suis résolument heureux qu’ils l’aient fait.

Selon le maître-assembleur Miles Munroe, le malt de Vienne est populaire parmi les brasseurs qui l'utilisent dans la bière de l'Oktoberfest et dans certaines IPA. Il attribue l'expérience brassicole de l'équipe comme étant la raison pour laquelle ils ont pu créer ce whisky et pourquoi ils sont capables de fabriquer le whisky qu'ils fabriquent en général. Pour être totalement transparent, je respecte Westward et j'ai essayé plusieurs de leurs whiskies, mais ils ne sont généralement pas mon préféré dans la catégorie des single malts américains. Ce que je n'aime généralement pas dans le whisky est probablement la même chose qui attire tant de gens : il y a souvent un caractère houblonné en bouche (bien qu'il n'y ait pas de houblon réel utilisé) qui est un peu similaire à ce que vous goûtez. lorsque je bois une IPA, un type de bière que j’évite généralement.

Cette note florale et houblonnée est toujours présente dans une certaine mesure dans la nouvelle expression Vienna Malt, mais il se passe bien plus ici. Ce whisky, embouteillé à 90°, est l'un des meilleurs que j'ai essayé de Westward. Il y a de riches notes de caramel, de chocolat, de cacao, d'amande grillée, de pomme, de framboise et juste un soupçon de menthe et d'anis en bouche. Il a été distillé en 2019 et après avoir passé près de cinq ans dans des fûts de chêne neufs carbonisés, le whisky semble bien vieilli et équilibré.

La catégorie des single malts américains continue de s'élargir, avec de nouvelles (mais moindres) sorties de grandes marques comme Bulleit et des expressions bien plus intéressantes de distilleries artisanales qui font cela depuis longtemps. Westward a récemment lancé un autre nouveau whisky appelé Milestone pour célébrer son 20e anniversaire, une expression inhabituelle dans la mesure où il entre dans la catégorie du luxe à 250 $ la bouteille. Je pense que Vienna Malt, qui a été lancé dans le cadre de la série Whiskey Club de la distillerie, est encore meilleur et coûte moins de la moitié du prix. C'est un whisky qui vaut la peine d'être essayé, que vous soyez un buveur américain de single malt de longue date ou un débutant dans la catégorie.

Note : 90

  • 100 Cela vaut la peine d'échanger votre premier-né contre
  • 95 – 99 Au Panthéon : Un trophée pour le cabinet
  • 90 – 94 Génial : un signe de tête enthousiaste de la part d'amis lorsque vous leur versez un verre.
  • 85 – 89 Très bon : Assez délicieux pour être acheté, mais pas assez spécial pour être recherché sur le marché secondaire
  • 80 – 84 Bon : Plus de votre buveur quotidien, solide et fiable
  • En dessous de 80 C'est d'accord: Honnêtement, nous ne perdrons probablement pas votre temps et le nôtre avec ça

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