Nikka a mélangé des whiskies de 9 décennies différentes pour sa nouvelle version ultra-limitée

Nikka, la deuxième plus grande entreprise de whisky du Japon, célèbre cette année son 90e anniversaire. Ainsi, pour commémorer l'occasion, ils viennent d'annoncer les détails d'un whisky mélangé en édition extrêmement limitée comprenant un liquide distillé au cours des neuf dernières décennies, dont un single malt de 80 ans datant des années 1940.

J'ai eu la chance de visiter Yoichi, l'une des deux principales distilleries de Nikka (l'autre étant Miyagikyo), ce printemps. Yoichi est située au nord du Japon, sur l'île d'Hokkaido, et même à la mi-avril, la neige s'était accumulée sur le sol suite à une récente tempête, ajoutant à l'atmosphère déjà pittoresque de la distillerie vieille de 90 ans. Bien que beaucoup de choses aient été modernisées au cours de près d'un siècle, certains éléments restent les mêmes : les alambics continuent d'être alimentés au charbon (peut-être pas le combustible le plus respectueux de l'environnement, il convient de le noter) et les pagodes rouges emblématiques sont toujours tapisser le terrain. La maison restaurée du fondateur Masataka Taketsuru se trouve au milieu de la distillerie, la maison qu'il partageait avec son épouse écossaise Rita pour superviser les opérations de fabrication du whisky. Taketsuru a fondé Nikka en 1934 après avoir étudié en Écosse et travaillé dans plusieurs distilleries là-bas, avant de ramener son métier au Japon pour lancer l'industrie du whisky, en commençant par la construction de la distillerie Yamazaki pour Suntory. Nikka a en fait commencé à fabriquer du jus de pomme, du cidre et d'autres produits sous le nom de Dai Nippon Kaju, mais l'objectif de Yoichi a toujours été de fabriquer du single malt et du whisky mélangé, et la première sortie de Nikka Whiskey est arrivée en 1940.

90 ans plus tard, Nikka est connue pour ses single malts de haute qualité provenant des distilleries Yoichi et Miyagikyo, qui produisent des whiskies tourbés et non tourbés, ainsi que plusieurs mélanges différents et whiskies du monde contenant du jus importé d'autres pays, principalement du Ben Nevis. en Écosse, qui appartient à Nikka. Il est intéressant de noter que le nouveau Nikka Nine Decades est en fait considéré comme un whisky mondial et non comme un whisky japonais selon les directives (encore volontaires) établies par la Japan Spirits & Liqueurs Makers Association il y a trois ans. Mais Nikka est transparente à ce sujet et répertorie sur son site Web des informations indiquant si chaque expression répond ou non à ces normes.

Le liquide de ce mélange mondial haut de gamme a été distillé pendant près d'un siècle, des années 1940 aux années 2020, dans les six distilleries de Nikka (dont Ben Nevis). Le mélange contient plus de 50 lots de whisky, dont les whiskies les plus anciens de Yoichi et Miyagikyo, les nouveaux whiskies de grain de Moji et Satsumastukas et les whiskies de grain plus anciens de Nishinomiya. « C'est un whisky ultime qui englobe la passion, l'esprit pionnier, le savoir-faire, les délices et les luttes de Nikka », a déclaré Emiko Kaji, directrice générale du marketing et des ventes de Nikka Whiskey, dans un communiqué. « Nous espérons que ce whisky exquis apportera des moments satisfaisants aux amateurs de whisky du monde entier. » Le Nikka Nine Decades est mis en bouteille à 48 % ABV et n'est pas filtré à froid.

Quatre mille bouteilles de cette version spéciale seront disponibles dans le monde entier avec un prix public conseillé de 3 000 $. Seulement 400 exemplaires arriveront aux États-Unis, mais il faudra attendre octobre pour en trouver un : le whisky sera lancé au Japon le 2 juillet, le « jour de la fondation » de Nikka, mais le déploiement sera échelonné à l'échelle mondiale au cours des prochains mois. Nikka organisera également des pop-ups dans certaines villes au cours des prochains mois pour promouvoir ce nouveau whisky, avec des vols de dégustation, des cocktails et des accords mets. En attendant, vous pouvez trouver de nombreux autres whiskies Nikka, dont le superbe Nikka Coffey Grain et l'Aromatic Yeast en édition limitée, disponibles à l'achat dès maintenant chez ReserveBar.