Les ventes de spiritueux ont chuté cette année alors que l'industrie est confrontée à une nouvelle normalité

Plus tôt cette semaine, le site Web de l'industrie des boissons le business des spiritueux a cité un nouveau rapport montrant que les ventes de spiritueux aux États-Unis ont diminué de près de 3 % au cours de l'année précédant mars 2024. C'est clairement une mauvaise nouvelle pour l'industrie et les distilleries qui fabriquent réellement ces spiritueux, et même si l'avenir reste incertain, ce n’est pas le seul rapport pessimiste ces derniers temps.

Le rapport cité provient de SipSource, un outil d'analyse de données géré par Wine & Spirits Wholesalers of America pour couvrir les chiffres de ventes des grossistes et des détaillants d'alcool à travers le pays. Les chiffres montrent que les ventes de spiritueux ont diminué de 2,7 % entre avril 2023 et mars 2024, tandis que les ventes de vins ont diminué de 8,3 %. Et il semble y avoir eu une baisse à la toute fin de cette période, avec des ventes de spiritueux en baisse de 5,2 pour cent de janvier à mars et celles de vins en baisse de 10,9 pour cent sur la même période. « Les catégories de vins et spiritueux sont actuellement sous-performantes aux attentes et ont commencé l'année dans un ralentissement », a déclaré Dale Stratton, analyste chez SipSource, dans le rapport. « La plupart des catégories et des chaînes vont probablement sortir de leur récession et améliorer considérablement leurs performances, tandis que d'autres continueront à connaître des difficultés tout au long de l'année. » Il a ensuite cité un certain nombre de facteurs qui pourraient contribuer à cette baisse, notamment l'inflation et les prix du gaz.

Ce n’est pas le seul signe d’avertissement pour l’industrie des spiritueux, puisque certaines des plus grandes sociétés de boissons ont publié des rapports qui montrent leur propre déclin. Le mois dernier, Constellation Brands a signalé une baisse de 6 % de son portefeuille de vins et spiritueux, qui comprend des marques bien connues comme High West, Casa Noble Tequila et Svedka Vodka. Les bénéfices globaux de la société ont toutefois augmenté grâce à une augmentation de 11 pour cent des ventes de ses marques de bière, parmi lesquelles figurent les géants mexicains de la bière Modelo et Corona.

Pernod Ricard, la société derrière Jameson, Redbreast, Martell Cognac et Absolut Vodka, a déclaré que ses ventes avaient chuté de 11 % aux États-Unis au cours du troisième trimestre. Selon un récent Reuters Dans cette histoire, Pernod a souligné que les détaillants supprimaient de leurs stocks les spiritueux haut de gamme, qui se vendaient bien au plus fort de la pandémie de Covid, mais qui ont diminué à mesure que les choses commençaient à se normaliser. Le marché chinois, traditionnellement important pour les spiritueux haut de gamme, a également connu un déclin significatif pour Pernod, tandis que les ventes ont augmenté de 8 % en Inde. En janvier, les actions de Diageo ont perdu de la valeur après rapports que les grandes marques comme Casamigos Tequila ont chuté de 14 pour cent en Amérique.

Le groupe Campari, qui possède Espolon Tequila, Wild Turkey et Glen Grant, a récemment signalé un paysage de ventes essentiellement stable, avec une baisse de 0,4 % sur le marché américain. Cela était certainement dû en partie à la baisse des ventes de Wild Turkey de plus de 10 % en raison de la « baisse des expéditions » ici et en Australie – traditionnellement un marché important pour ce bourbon – tandis qu'Espolon et la marque Campari elle-même ont affiché une croissance. En parlant de bourbon, plus tôt cette semaine, la chaîne d'information du Kentucky WDRB signalé que Heaven Hill proposait de racheter 14 travailleurs de son usine d'embouteillage en raison de ce qu'elle appelle un ralentissement du marché, ce dont la section locale 23D des TUAC n'était pas contente. Mais Heaven Hill, une entreprise privée, a déclaré au WDRB dans un courrier électronique que la société « surpassait ses concurrents dans leur ensemble » et qu'elle prévoyait toujours d'ouvrir une nouvelle distillerie de 135 millions de dollars à Bardstown, dans le Kentucky, qui doublerait sa production.

Comme on pouvait s’y attendre, il existe ici des informations contradictoires alors que les entreprises tentent de tirer le meilleur parti des mauvais résultats. Mais tout cela ne signifie pas que l’industrie des spiritueux est sur le point de s’effondrer dans un avenir proche. Cela pourrait plutôt indiquer une stabilisation d’un marché des spiritueux qui a obligé les consommateurs à payer des prix extrêmes ces dernières années. Selon SipSource, les ventes de spiritueux sur le reste de l’année 2024 devraient s’améliorer, même si elles n’atteindront peut-être pas les sommets d’il y a quelques années. En d’autres termes, la nouvelle normalité pourrait être plus, enfin, normale, ce qui en fin de compte serait un net positif pour les personnes à la recherche d’une bouteille de whisky abordable.