Le whisky de Highland Park, âgé de 54 ans, est le plus ancien et le plus rare à ce jour

On dit qu’avec l’âge, on devient plus soi-même. À quoi vous pourriez répondre : bien sûr, quel autre choix existe-t-il ? L’idée la plus intrigante est de savoir si la même chose s’applique au scotch.

La réponse, en un mot, est oui. Le single malt de Highland Park, âgé de 54 ans, le whisky le plus ancien et le plus rare jamais produit, parvient à raconter toute l’histoire de la distillerie en une gorgée, réunissant ses personnalités variées comme des clans lors d’un festin. Mais pour comprendre comment le maître fabricant de whisky Gordon Motion est parvenu à une telle harmonie, il faut d’abord comprendre où commence Highland Park. Et cela signifie comprendre la tourbe orcadienne.

La tourbe, le combustible qui donne sa fumée au scotch, n’est rien de plus que des milliers d’années de matière végétale compactée, ce qui fait du caractère de toute tourbe le reflet de la flore locale. Highland Park, sur les îles Orcades, est la grande distillerie la plus septentrionale d’Écosse, si altérée par les intempéries et dépourvue d’arbres que sa tourbe Hobbister Moor est sans bois, composée entièrement d’herbes et de copieuses fleurs des plaines, ce qui la fait brûler d’une fumée florale et bruyère au goût de bruyère. comme rien d’autre. Si les fûts de sherry sont une autre marque distinctive du label, c’est la tourbe qui rend Highland Park unique.

Avec l’âge, cette essence singulière prend des formes divergentes, comme des jumeaux fraternels. Parfois, comme pour le 12 ans et la version actuelle du 25 ans, les fruits des fûts de sherry dominent, avec des notes d’abricot sec et de chewing-gum à la banane. Dans d’autres, comme le 18 ans et l’actuel 30 ans, la tourbe et le bois parlent plus fort via des notes de raisins secs enrobés de chocolat noir, de tabac à cigare et de vieux cuir. Les deux profils se retrouvent dans l’ensemble du portefeuille de Highland Park, mais les bouteilles individuelles ont tendance à privilégier l’un ou l’autre.

L’idée de cette mise en bouteille est née en 2008, lorsque Motion a découvert un groupe de 10 fûts dans sa maison de vieillissement qui conservaient un dynamisme et une fraîcheur inhabituels malgré leur âge de quatre décennies à ce moment-là. Il a marié les spiritueux dans des fûts de sherry européens de premier remplissage, puis a laissé le liquide obtenu vieillir encore 14 ans avant de le présenter au monde sous le nom de Highland Park 54 ans.

Remarquablement, ce whisky à 54 000 $, dont seulement 225 bouteilles ont été mises en vente dans le monde, parvient à mettre en valeur les deux profils de manière égale, avec une clarté et un dynamisme exceptionnels. Le fruit arrive en premier et avec une force surprenante compte tenu de l’âge, évoquant le litchi, les abricots secs et la pêche avant que la tourbe ne s’annonce en milieu de bouche avec des saveurs terreuses de caramel, de noisettes et de ces incomparables fleurs des plaines.

Ce n’est pas sans précédent de mettre autant de saveur dans une bouteille. Le vieux scotch a souvent beaucoup à dire, mais il s’articule rarement aussi lucidement et aussi bien. Certes, cette bouteille pourrait être Highland Park dans sa forme la plus complète.