Le nouveau bourbon de Woodford Reserve est un délicieux accident

Dans l’industrie du whisky, il semble que l’on puisse transformer n’importe quel accident, erreur ou faute en quelque chose qui vaut la peine d’être vendu. S'il est préférable de prendre toutes ces histoires avec des pincettes, le dernier heureux accident vient de la distillerie Woodford Reserve du Kentucky, qui affirme que son nouveau bourbon en édition limitée était le résultat d'une mauvaise livraison de fûts.

Examinons quelques autres « accidents » dans le whisky qui ont donné lieu à de nouvelles versions. Tout le concept d'Orphan Barrel est basé sur des fûts qui ont été égarés pendant des années, pour être découverts cachés dans les recoins les plus reculés des entrepôts (peut-être que certains feraient mieux de les laisser là). Natterjack propose une nouvelle version littéralement appelée The Mistake, un whisky irlandais qui, selon lui, a été laissé par erreur dans des fûts de chêne vierge pendant une année supplémentaire. Westward Whiskey affirme que la mauvaise livraison d'orge était à l'origine de sa récente expression Vienna Malt. Même Wild Turkey a eu une erreur lorsqu'un employé a mélangé par erreur du bourbon et du seigle, ce qui a donné naissance au Master's Keep Unforgotten de 2022. L’essentiel est que tous ces scénarios sont plausibles, et il semblerait assez flagrant d’inventer totalement les histoires derrière ces versions. Pourtant, le marketing du whisky a toujours eu un peu de BS et une touche de fanfaronnade dans le mélange, il est donc compréhensible de remettre en question au moins la véracité de telles affirmations.

Tout cela nous amène au nouveau Woodford Reserve Toasted Bourbon, qui fait partie de la série annuelle Distillery, disponible dans la distillerie elle-même en bouteilles de 375 ml ainsi que chez certains détaillants du Kentucky (et, bientôt, sur le marché secondaire pour bien plus que son prix demandé de 65 $). Selon l'équipe marketing, en 2017, des fûts Doubled Oaked ont été accidentellement livrés à Woodford et remplis de nouveau spiritueux. La différence est que les fûts de bourbon Woodford ordinaires sont légèrement grillés et fortement carbonisés, tandis que les fûts Double Oaked sont fortement grillés et légèrement carbonisés (ceux-ci sont utilisés pour finir le bourbon déjà mûr pour l'expression Double Oaked). Au total, 18 fûts ont été remplis et l'équipe de la distillerie a finalement décidé de les conserver et de les surveiller pendant leur maturation dans l'entrepôt C pendant plus de six ans.

Nous n'avons pas encore eu l'occasion de goûter ce bourbon, mais la maître distillatrice Elizabeth McCall pense que les résultats en valaient la peine. « Toasted Bourbon a donné naissance à un délicieux whisky qui mélange le profil aromatique du Bourbon de Woodford Reserve et du Double Oaked », a-t-elle déclaré dans un communiqué. « Après plus de six ans d'attente patiemment, nous sommes ravis de partager ce bourbon unique en son genre avec nos fans. » Les notes de dégustation incluent du chêne grillé et des biscuits Graham au nez, suivis de cassonade à la cannelle, de miel brut, d'épices à pâtisserie et de chêne grillé en bouche. Pour le moment, le moyen le plus simple d'obtenir une bouteille est peut-être de visiter la distillerie, mais vous pouvez trouver le reste de la gamme Woodford disponible à l'achat auprès de ReserveBar dès maintenant.