Le nouveau bourbon de 18 ans de George Dickel est son plus vieux whisky à ce jour – et nous en avons eu un premier avant-goût

La marque de whisky du Tennessee, George Dickel, vient de sortir sa plus ancienne expression à ce jour, un bourbon coûteux de 18 ans, complexe, équilibré et pas trop boisé malgré un élevage en fûts de près de deux décennies.

George Dickel est la deuxième marque de whisky du Tennessee la plus connue après Jack Daniel’s, le géant qui domine toutes les catégories de whisky. Cette marque appartenant à Diageo est produite chez Cascade Hollow Distilling Co. dans la petite ville de Tullahoma, et l’opération est supervisée par la directrice générale et distillatrice Nicole Austin depuis 2018. C’est une très bonne chose : Austin a revitalisé la marque avec des sorties comme la série Bottled-in-Bond, la gamme expérimentale Cascade Moon et l’introduction d’un bourbon dans le portefeuille. Ce dernier point peut sembler un peu subjectif, car techniquement, la plupart des whiskys du Tennessee sont du bourbon qui a subi l’étape supplémentaire de filtration au charbon de bois avant d’être mis en fûts (quelque chose dont certains fans de whisky débattront toute la journée). Dans une récente interview avec Austin, Austin a admis qu’il peut être difficile d’expliquer une partie du whisky bourbon et du whisky Tennessee. « La catégorie devient de plus en plus variée, c’est donc mon point de vue sur ce que je considère comme un profil aromatique classique du whisky américain », a-t-elle déclaré. « Quelqu’un pourrait me dire que je fais quelque chose de mal, mais ce n’est pas lui qui commande, alors bien sûr ! »

Dickel Bourbon a été introduit en 2021 comme une expression âgée de huit ans et que nous avons vraiment adorée. Austin a commencé à examiner ces barils plus anciens en 2019, et elle dit que le nouveau baril de 18 ans n’est pas seulement une version plus ancienne de la version de 17 ans de l’année dernière. «Je savais que les gens étaient intéressés par ces expressions plus anciennes de Dickel», a-t-elle déclaré. «Quand je regardais les fûts du whisky Tennessee âgé de 17 ans, j’en ai trouvé qui avaient beaucoup plus de caractère vanillé et fruité et je les ai mis de côté pour cela… J’ai choisi de les appeler bourbon parce que c’était une continuation. pour la même raison que Dickel Bourbon existe : il s’agit d’une ancienne version de ce profil de saveur.

La plupart des barils entrant dans cette version étaient presque vides, ayant perdu 70 à 80 pour cent en part d’ange, ou évaporation, au cours de près de 20 ans d’étés chauds du Tennessee et d’hivers froids. Étonnamment, cela n’a pas abouti à une bombe de whisky en chêne séché. Au contraire, il y a des fruits délicats en bouche, accompagnés de pomme aigre, de soda cerise-lime, de chocolat-orange, de pudding à la vanille et d’un éclat d’agrumes. Un peu de chêne fumé moelleux imprègne tout au long, culminant dans une finale chaleureuse et longue, grâce à la mise en bouteille du whisky à 90 proof. Austin reconnaît néanmoins que 510 $, c’est beaucoup demander à quelqu’un pour payer une bouteille de Dickel, une marque qui n’est normalement pas associée à des prix aussi élevés, mais elle est confiante quant à sa valeur. «Je veux que les gens croient que ce liquide est enraciné dans quelque chose en quoi je crois», a-t-elle déclaré. « Trouver du whisky américain aussi vieux est rare, surtout avec ce profil de saveur. » En plus, les opposants ne la dérangent pas vraiment. « Peu importe ce que vous faites, quelqu’un sera méchant avec vous sur Internet. Une fois qu’on réalise cela, c’est libérateur, alors autant faire le whisky que je veux faire.

Austin a également donné un aperçu de ce que nous pouvons attendre de Dickel au cours de l’année à venir. Deux nouveaux mélanges en bouteille sont en route, et l’un sera le plus ancien de la série à ce jour (elle les goûte à l’aveugle, ce n’était donc pas intentionnel). En outre, il y aura une nouvelle version collaborative de Cascade Moon avec Todd Leopold de Leopold Bros. du Colorado, et elle pourrait incorporer du whisky vieilli dans des fûts de recharge. En attendant, vous pouvez trouver Dickel Bourbon Aged 18 Years disponible à l’achat chez Vin total.