Le «meilleur whisky single malt du monde» vient d'être couronné et il ne vient pas d'Écosse

Les gagnants des World Whisky Awards ont été récemment annoncés, le concours annuel parrainé par celui-ci existe depuis plus de 20 ans. Dans ce que certains pourraient considérer comme une surprise, le prix du meilleur single malt au monde n'a pas été attribué à une distillerie écossaise, mais à un single malt provenant d'une petite distillerie anglaise du Norfolk qui n'est en activité que depuis 2007.

La catégorie du whisky anglais est encore petite par rapport à celle du whisky écossais, mais il existe un nombre croissant de distilleries produisant des single malts et des mélanges qui sont acclamés par la critique. Les Cotswolds produisent du gin et du whisky dans la campagne bucolique du centre de l'Angleterre, la London Distillery Company distille dans la capitale depuis plus d'une décennie et il existe même une distillerie sur l'île de Wight qui produit de petites quantités de whisky. La distillerie anglaise produit du single malt tourbé et non tourbé depuis moins de 20 ans, mais elle a clairement eu un impact sur le monde du whisky au-delà de l'Angleterre. Lorsqu'elle a été fondée en 2006 par James Nelstrop, la distillerie anglaise était la première distillerie enregistrée dans le pays depuis plus d'un siècle. James est décédé en 2014, mais son fils Andrew dirige désormais l'exploitation et la fabrication du whisky est supervisée par le maître distillateur Ian Henderson.

Le Sherry Cask anglais est une nouvelle version lancée il y a seulement six mois environ, ce qui rend cette récente récompense encore plus impressionnante. Il s'agit d'un single malt non tourbé qui a été vieilli dans des fûts de sherry Pedro Ximenez pendant toute sa période de maturation (il n'y a pas de déclaration d'âge), embouteillé à 46 % ABV, sans couleur ajoutée ni filtration à froid. L'orge utilisée dans le masbill provient de fermes locales ainsi que de champs appartenant à la famille Nelstrop, et l'ensemble du processus, de la mouture à la distillation en passant par la maturation, se déroule sur place. « Nous sommes stupéfaits », a déclaré Nelstrop dans un communiqué à propos de la victoire. « Même si tout fabricant de whisky espère remporter un prix, remporter le plus grand est la réalisation du seul objectif de mon père : créer des whiskies single malt de classe mondiale en Angleterre et les partager avec les amateurs de whisky du monde entier. »

Parmi les autres lauréats du World Whisky Award figurent le 1792 12 ans (meilleur bourbon), le Ballantine's 30 ans (meilleur mélange) et le Redbreast 21 (meilleur alambic). Malheureusement, The English Distillery Sherry Cask n'est pas encore disponible aux États-Unis, mais si vous visitez l'Angleterre, vous pouvez vous procurer une bouteille à la distillerie pour l'essayer par vous-même.