Comment préparer un Lemon Drop, le cocktail à la vodka que vous n'admettrez jamais aimer

Le Lemon Drop est une boisson particulière. Il est en quelque sorte piégé dans un purgatoire qu'il a lui-même créé, car ce sont deux faits apparemment contradictoires à propos du Lemon Drop, et ils sont vrais en même temps.

La première est qu’il n’obtient absolument aucun respect. Le Lemon Drop est considéré comme axiomatiquement peu sérieux par le type de personnes qui, par exemple, écrivent des articles sur les cocktails dans les grands magazines, et généralement aussi par le type de personnes qui les lisent. Le cocktail est une blague en soi : « Qu'est-ce qu'ils boivent là-bas », demande le barman cool d'un bar pas cool, « Lemon Drops ? Il est complètement absent de tous les livres de cocktails importants écrits au cours des 15 dernières années, et divertir la boisson est considéré, par certains, comme presque terminalement gauche.

L’autre fait à propos du Lemon Drop est que les gens l’adorent. C'est un phénomène, l'une des boissons les plus populaires au monde au cours des cinq dernières décennies consécutives parmi ceux qui ne lisent pas les livres importants sur les cocktails (c'est-à-dire la plupart des gens) et qui savent simplement ce qu'ils aiment boire. En termes de notoriété, c'est l'une des superstars, tenant compagnie à des cocktails comme le Manhattan et le Margarita. De plus, il n’y a rien de mal à cela. Des boissons irrécupérables existent, pour être clair, c'est juste que le Lemon Drop n'est même pas près d'en être une.

Comment ces deux idées peuvent-elles cohabiter ? Personnellement, je blâme les années 1970, la décennie où le métier de mixologie a commencé à cailler. La dernière génération à se souvenir de la culture des cocktails d'avant la Prohibition était en train de mourir, et des substituts sucrés, chimiques et incandescents en forme de cocktail ont commencé à prendre sa place, le Slow Comfort Screw et le Blue Hawaiian, etc. Dans ce milieu vient un homme nommé Norman Jay Hobday, qui a ouvert un bar qu'il a appelé Henry Africa's à San Francisco en 1969. Il ne pouvait pas se permettre beaucoup de décoration, mais les plantes étaient bon marché, alors il a créé un espace séduisant et verdoyant rempli de fougères, des lampes anciennes et des meubles confortables, contribuant à créer tout un mouvement de « Fern Bars ». Henry Africa's était un agréable soulagement par rapport aux saloons en forme de grotte populaires à l'époque, et Hobday trouvait son bar particulièrement populaire auprès des femmes, qui se sentaient plus à l'aise dans cet espace lumineux et accueillant.

Dans un effort pour correspondre à l'ambiance lumineuse et propre et servir sa clientèle en plein essor, Hobday (qui changera son nom en Henry Africa) a inventé le Lemon Drop, du nom des bonbons aigres évoqués par la saveur – vodka, liqueur d'orange et citron, servi dans un joli verre avec un peu de sucre sur le bord. Comme nous sommes dans les années 1970, le Lemon Drop original était presque certainement préparé avec un mélange aigre-doux sortant d'une bouteille – standard pour l'époque mais, je pense que vous en conviendrez, ce n'est pas idéal. Si ce n'était pas déjà trop sucré, l'ajout d'une liqueur bon marché et d'un bord de sucre le pousserait à devenir trop sucré et artificiel, et pendant des décennies, presque chaque Lemon Drop servi était précisément cela.

C'est le purgatoire du Lemon Drop. C'est pratiquement l'exemple même de la boisson aigre-douce ennuyeuse, elle est donc trop basique et chimique pour que les barmans artisanaux la prennent au sérieux et l'élèvent au rang des boissons « respectables ». Mais le mélange de l'aigre-doux est profondément satisfaisant, à tel point que pour une grande partie du public qui boit, le cocktail a surmonté le problème du goût sucré. Le Lemon Drop n’a donc pas pu connaître un renouveau car il n’a jamais disparu. Les gens aiment trop ça.

Pour combler cette lacune, il convient de considérer le modèle avec lequel nous travaillons ici : spiritueux, liqueur d'orange et jus de citron. Si vous utilisiez du Cognac, vous appelleriez cela un Sidecar, l'un des cocktails les plus célèbres jamais réalisés. Je préfère préciser que le gin, la liqueur d'orange et le jus de citron s'appelle un White Lady, un cocktail classique précis et délicieux des années 30, donc techniquement, le Lemon Drop est un White Lady avec de la vodka. N'est-ce pas quelque chose sur lequel tout le monde peut être d'accord ?

Goutte de citron

  • 1,5 once. vodka
  • 0,75 once. jus de citron
  • 0,5 once. triple sec
  • 0,5 once. sirop simple

REMARQUES SUR LES INGRÉDIENTS

Vodka: De nombreuses recettes nécessitent de la vodka infusée au citron, et cela constitue une bonne version, mais cela varie (de manière prévisible) marque par marque. Je dirai que vous n'aimez pas l'ajout de saveurs de citron – une once presque pleine de jus de citron et une garniture de zeste de citron font vraiment très bien ce travail – mais cela ne fait certainement pas de mal si vous avez une marque que vous aimez. J'ai un faible pour ceux qui sont non sucrés, complets et peu coûteux comme Absolut Citron, mais il est vrai que je n'en ai essayé que quelques-uns. Utilisez ce que vous aimez.

Jus de citron: Bien que je recommande toujours le jus de citron frais, je ne l’ai jamais pensé plus qu’ici. La vodka, le sucre et la glace n'ont tous le goût de rien, donc le jus de citron et la liqueur d'orange sont les seules saveurs réelles dans tout le verre. Il n'y a nulle part où se cacher. Je n'ai pas besoin que vous alliez vous procurer des citrons d'Amalfi biologiques ou quoi que ce soit, mais trouver un vrai citron et en faire un jus est vraiment le seul moyen de rendre cette boisson excellente.

Triple sec: « Triple Sec » est le terme générique désignant une liqueur d'orange (comme le Cointreau) qui est essentiellement à base de vodka, elle a donc une saveur d'orange nette et claire. Il s'agit de le différencier d'un « curaçao » (comme le Grand Marnier) qui est une liqueur d'orange à base de brandy et qui a donc des arômes d'orange en plus des arômes que vous obtenez du brandy, comme le chêne, les épices et la vanille.

Les Lemon Drops à base de curaçao sont très délicieux, mais j'ai l'impression que l'esprit de la boisson réclame un triple sec qui est beaucoup plus subtil, et qui fournira une saveur charnue d'orange qui rendra le milieu de bouche juteux puis sortira de le chemin. Parmi ceux-ci, je suis convaincu que Cointreau est le meilleur choix, bien que coûteux. Une règle empirique pratique pour le triple sec est que plus la preuve est élevée, plus la qualité est élevée, donc si vous ne pouvez pas obtenir du Cointreau, essayez de vous assurer d'en prendre un qui contient au moins 30 % d'alcool.

Sirop simple: Le sirop simple est composé à parts égales de sucre et d’eau et remuez jusqu’à ce que le sucre se dissolve. Nous l'utilisons dans ce cas parce que vous avez besoin de douceur pour équilibrer l'acidité du jus de citron, et si vous utilisiez suffisamment de triple sec pour l'équilibrer, la boisson aurait trop de saveur d'orange et probablement trop d'alcool (le Cointreau est à 80 degrés).

Bordure en sucre : Pour beaucoup de gens, le bord du sucre est ce qui fait d’un Lemon Drop un Lemon Drop. Lorsque je prépare ces boissons, je demande toujours au destinataire s'il en souhaite une. Si vous n'avez pas ce luxe, ce que nous faisons dans les barres, c'est sucrer la moitié du bord et laisser l'autre moitié sans fioritures, et le client peut décider à chaque gorgée s'il souhaite y participer.

Les saveurs: Un Lemon Drop est un cocktail, mais vous pouvez aussi le considérer comme une toile sur laquelle vous pouvez peindre d’autres saveurs. Presque toutes les vodkas aromatisées auront bon goût dans un Lemon Drop. Vous pouvez prendre de vrais fruits, comme des framboises ou des pêches, les écraser dans le shaker et utiliser la recette ci-dessus pour préparer une goutte de citron à la framboise ou à la pêche. Herbes, fruits, baies, piments forts, peu importe. Le jus de citron et le sirop simple sont suffisamment puissants pour que vous puissiez plus ou moins ignorer la douceur/acidité inhérente au produit et suivre simplement la recette ci-dessus et vous serez prêt.

Un dernier mot sur la douceur : Certaines personnes préfèrent les boissons sucrées et aiment le Lemon Drop précisément parce qu’il contient ce baiser de douceur dont ils rêvent. Si vous faites partie de ces personnes, déposez la mesure de jus de citron d'un quart d'once, de 0,75 oz à 1/4 d'once. à 0,5 once.