Comment préparer un chrysanthème, le cocktail sucré et herbacé que vous aurez envie de siroter tout le printemps

La première fois que j'ai eu un chrysanthème, je n'ai pas pu m'empêcher d'en parler. Je l'ai fait pour tous ceux que je connaissais. Les gens entraient dans le bar et demandaient le choix du barman – « quelque chose de fruité avec du gin » disaient-ils, ou « quelque chose de mélangé avec du scotch » – mais tôt ou tard, je leur parlais d'un chrysanthème. J'étais comme un parent servant un nouveau plat à un élève de première année. « Qu'est-ce qu'il y a dedans ? » ils demanderaient. «Essayez-le», répondrais-je. Cela a duré des mois.

Le chrysanthème, pour être clair, n'était même pas proche de ce que recherchaient ces clients du bar, mais presque tous l'ont néanmoins adoré. Maintenant, je ne dis pas que c'est la meilleure boisson du monde. Il existe des boissons plus complexes que le chrysanthème, il existe des boissons plus inventives et des boissons plus rafraîchissantes, mais encore aujourd'hui, je ne peux penser à rien de plus incroyablement, insensé et implacable que ce petit cocktail bizarre à siroter de 1916.

La raison pour laquelle j'hésiterais à divulguer les ingrédients est que ce cocktail ne ressemble pas à quelque chose que vous voulez, ou du moins, ce n'est pas quelque chose que vous savez vouloir. Cela peut être doux, par exemple. Il n’y a pas d’esprit de base reconnaissable, par ailleurs. Les ingrédients, combinés au nom, semblent désespérément antiques, comme si vous deviez le servir sur un napperon. Un chrysanthème est une combinaison de vermouth sec, de liqueur française aux herbes Bénédictine et d'une touche d'absinthe, et je suis sûr que vous pouvez le constater, ne rentre pas dans nos familles de cocktails bien définies (à moins que ce ne soit le cas, plus à ce sujet dans un moment).

Quant à la quantité de chaque ingrédient, eh bien, c'est la grande question et elle déterminera grandement le caractère de la boisson finale.

La première mention imprimée du Chrysanthème nous vient, comme tant de classiques, du livre de Hugo Ensslin en 1916, à parts égales de vermouth et de Bénédictine, avec quelques traits d'absinthe. Ensslin avait certainement raison – ces ingrédients s'aiment absolument – mais son cocktail est une liqueur insensée à 50 pour cent et dépasse bien les limites de ce que nous considérons maintenant comme un niveau de douceur acceptable.

Quatorze ans plus tard, en 1930, la recette est reprise par Harry Craddock dans son , qui l'ajuste à deux parts de vermouth sec et une seule part de Bénédictine, une nette diminution de douceur et un pas en avant certes. C'est la version que j'ai rencontrée pour la première fois en 2010, et celle pour laquelle j'ai fait du prosélytisme : herbacée et séduisante, avec une douceur audacieuse mais gérable, semblable à celle du jus de pomme.

Plus récemment, les barmans ont encore plus modifié les ratios. En 2011, Jim Meehan atténue la douceur deux fois en réduisant la Bénédictine et en doublant l'absinthe à 0,25 once. En 2018, les barmans de Death and Co. réduisent encore plus la liqueur à un rapport de 5-1 de vermouth à Bénédictine, puis désignent l'absinthe comme étant amère et l'appellent une variante à l'ancienne. Plus récemment, dans l'excellent de l'année dernière, le légendaire bar de Brooklyn réclame un ratio de 3:33-1, mais ensuite près d'une demi-once (!) d'une marque particulière d'absinthe de Germain Robin. Tous ces éléments contribuent à apprivoiser encore plus la douceur, la rendant plus sèche et plus acceptable pour les palais modernes, et tous sont totalement délicieux.

Pour moi, cependant, je ne veux pas lutter contre la douceur ; Je m’éloigne aussi un peu du classique, mais pas trop. Pour moi, le chrysanthème est la boisson parfaite pour des occasions comme le brunch de la fête des mères, où un baiser de douceur est à l'aise et où l'angle du soleil dans le ciel fait du faible taux d'alcool d'une boisson à base de vermouth un avantage. Pensez au vermouth comme au vin blanc, souple et légèrement herbacé, à l'absinthe avec une légère note de réglisse qui persiste tout au long, et à la Bénédictine comme une épice profonde et ambrosiale, comme si vous vous enfonciez dans une lourde couverture de cannelle, de miel et de macis. Le Chrysanthème est, comme le Baiser de la Veuve, très bon en cocktail sec mais extraordinaire en cocktail sucré. Faites-en un pour quelqu'un que vous aimez. Idéalement avant qu'ils puissent demander de quoi il est fait.

Chrysanthème

  • 2,5 onces. vermouth sec
  • 1 once. Bénédictin
  • 1 c. Absinthe

REMARQUES SUR LES INGRÉDIENTS

Vermouth sec: Le vermouth sec est ici assez indulgent, en ce qui concerne les styles. Même si vous en utilisez beaucoup, vous ne lui demandez pas de faire le tour de magie présent mais absent demandé au vermouth dans un Martini, il y a donc plus de latitude pour les marques acceptables. Utilisez ce que vous avez. Si vous êtes au magasin et que vous avez besoin de conseils, vous ne pouvez pas vous tromper avec le gagnant à tout faire Dolin Dry ou le noble vieux Noilly Prat.

Bénédictin: N'acceptez aucun substitut. La Bénédictine est excellente en général et excellente avec le vermouth sec en particulier, et facilement disponible et étonnante dans un tas d'excellentes boissons, donc je ne vois pas vraiment de raison de ne pas insister là-dessus. Notez que la Bénédictine est différente du B&B, ce dernier étant un mélange pré-embouteillé de Bénédictine et de Brandy, et ce n'est pas ce que nous voulons ici.

Absinthe: Si vous le pouvez, prenez une absinthe verte (verte) qui ne devient pas trop sauvage. Le Butterfly Classic est, d'après mon expérience assez approfondie dans la gestion d'un bar à absinthe depuis un certain temps, le plus susceptible d'être apprécié seul par le plus grand nombre de personnes, donc si vous aimez préparer des Absinthe Drips, pensez-y. C'est super ici. Le vieux Pernod serait également formidable, ou l'excellent et explosif St. George, entre autres.

Garnir: Il y a une certaine équivoque parmi les recettes en ligne sur le zeste de citron par rapport à l'écorce d'orange, peut-être à cause de la douceur. Le citron est généralement acidulé, tandis que l’orange est généralement sucrée, vous pourriez donc penser que le citron pourrait aider ici. Ce ne est pas. Quelles que soient les propriétés d'atténuation du goût sucré que l'huile de citron pourrait posséder, elles sont compensées par l'étrange qualité médicinale qu'elle tire du reste de la boisson. L’écorce d’orange, quant à elle, s’accorde parfaitement aux saveurs.