Cette distillerie du Texas est la dernière à abandonner un spiritueux d'agave – ne l'appelez pas Tequila

La distillerie texane Maverick Distilling vient d'annoncer sa dernière version, un spiritueux d'agave fabriqué dans le Lone Star State. Bien que ce nouveau spiritueux ressemble beaucoup à la tequila, il ne peut légalement pas s'appeler ainsi. Au lieu de cela, cette expression entre dans la catégorie américaine relativement nouvelle des « spiritueux d'agave ».

Le TTB, l'organisation chargée de réglementer l'alcool aux États-Unis, a désigné la catégorie des spiritueux d'agave en 2020. Alors que la tequila et le mezcal sont légalement reconnus comme des produits distinctifs du Mexique, la classe des spiritueux d'agave fait référence à tout spiritueux fabriqué à partir d'un mashbill d'au moins 51 pour cent d'agave et mis en bouteille à un minimum de 80 proof. Les 49 pour cent restants peuvent être des sucres fermentés (essentiellement un mixto), l'alcool peut être vieilli en fût et des arômes et des colorants peuvent tous deux être ajoutés.

Maverick Distilling, qui prétend être la première distillerie américaine à être approuvée pour la catégorie des spiritueux d'agave, les fabrique depuis 2020. La dernière version s'appelle Samuel Maverick Tricentennial Edition Agave Reposado, un spiritueux d'agave en édition limitée qui a été publié pour coïncider avec avec le jour de l'indépendance du Texas le 2 mars. Il est composé à 100 % de nectar d'agave bleu qui est fermenté et distillé dans des alambics à colonne et à pot. Il a ensuite été vieilli dans des fûts précédemment utilisés pour vieillir le whisky Maverick pendant une durée totale de deux ans et deux mois. Cela serait considéré comme une expression anejo dans le monde de la tequila (âgée entre un et trois ans), mais Maverick a qualifié cela de reposado. Nous n'avons pas eu l'occasion de goûter à cette version, mais les notes de dégustation officielles décrivent en bouche la fleur de pommier, la pêche, la figue de Barbarie, le caramel, la muscade, la cannelle et le clou de girofle.

La catégorie américaine des spiritueux d'agave est encore petite mais continue de se développer lentement, notamment en Californie et dans le Sud-Ouest. St. George Spirits, situé dans la Bay Area, expérimente depuis plusieurs années ce qu'il appelle Mezcalifornia. Parmi les autres distilleries de Golden State fabriquant des spiritueux d'agave figurent Shelter Distilling et Drift Distillery. Au Texas, vous pouvez trouver Blasfemus d'Ancestral Crafts Spirits et un esprit d'agave de Bendt Distilling Co. Et 3 Rivers Brewery distille Tierra Del Encanto, un esprit d'agave du Nouveau-Mexique. Tout cela est minuscule comparé au mastodonte qu’est devenu la tequila, mais qui sait ce que l’avenir nous réserve (et si des célébrités entreront dans cette catégorie).

Samuel Maverick Tricentennial Edition Agave Reposado est une très petite version, avec une série de seulement 185 bouteilles disponibles à la distillerie de San Antonio pour 75 $. Si vous souhaitez essayer certains des autres spiritueux de Maverick, le bourbon est disponible à l'achat sur des sites Web comme Vin total.