À l’intérieur du magasin de whisky de Beverly Hills qui propose les spiritueux les plus rares au monde

Vous venez de conclure un contrat de mégawatts et souhaitez célébrer avec quelque chose de spécial. Genre, spécial. Comme, par exemple, Karuizawa 50 ans d’âge, un single malt de 1965 vieilli en fût de sherry : à 150 000 $ la bouteille, provenant d’une distillerie japonaise qui n’existe plus, c’est pratiquement de l’unobtainium – à moins que vous ne passiez par là. Double Barrel et le Whisky Shoppe sur Wilshire Boulevard à Beverly Hills. Cette enclave élégamment rustique, qui allie le décor d’un pavillon de chasse du XIXe siècle à l’ambiance lambrissée d’un repaire édouardien, abrite suffisamment de whiskies extraordinaires pour remplir ses murs bordés de casiers, avec des éditions plus limitées exposées de manière alléchante dans l’espace. Pour les collectionneurs de whisky, cela pourrait tout aussi bien être La Mecque.

On y trouvera des raretés telles que le Balvenie 40 ans (6 900 $), le Yamazaki 18 ans Mizunara Single Malt (11 000 $) et le WhistlePig « The Boss Hog » Straight Rye Whiskey Edition #1 (26 000 $). Vous voulez essayer avant d’acheter ? Étonnamment, vous pouvez le faire aussi, avec des versements uniques des Yamazaki et WhistlePig susmentionnés coûtant respectivement 250 $ et 600 $. La salle avant abrite des vins tout aussi exceptionnels, dont le Château Lafite Rothschild 1982 (4 500 $), le Petrus Pomerol 1986 (5 600 $) et le Château Mouton Rothschild 1945 « Victory Vintage » qui célébrait la fin de la Seconde Guerre mondiale (6 000 $ pour un demi-litre de 375 ml). bouteille). Ensemble, il existe plusieurs milliers de bouteilles des whiskies et des vins les plus exclusifs et les plus insaisissables que l’on puisse trouver dans le monde.

«Certains whiskies que j’ai ici sont si rares que je n’ai pas besoin d’être compétitif, mais j’essaie quand même de l’être», explique Deep Sethi, copropriétaire et gérant du magasin avec sa fille Simran. Sethi dit qu’il veut être connu pour la même approche que ses frères Sukhinder et Rajbir Singh ont adoptée lorsqu’ils ont fondé le Whisky Exchange à Londres il y a 25 ans (il a été acquis par Pernod Ricard en 2021), à savoir offrir « de la rareté, mais aussi de la valeur ». .» Ce qui est une bonne nouvelle pour les clients de Whiskey Shoppe puisque, avec les Singh toujours activement impliqués dans le monde du whisky rare, Sethi ne peut pas obtenir grand-chose.

Mais ne vous attendez pas à simplement venir faire le ménage. Les meilleures bouteilles vont généralement aux membres, qui achètent tous un whisky minimum de 500 $ quatre fois par an. Vous voulez votre propre casier privé ? Cela nécessite un achat de 25 000 $ (dans le cas contraire, les membres partagent des casiers), bien que l’espace offre plus qu’un simple stockage. Outre le salon intérieur clubby, il y a aussi une terrasse extérieure idéale pour déguster un cigare et un menu de dîner composé de cocktails vieillis en fût et, bien sûr, de superbes vins et spiritueux au verre.

Le bouche à oreille a attiré une clientèle diversifiée comprenant des collectionneurs, des investisseurs et des stars qui souhaitent simplement goûter à certains des meilleurs spiritueux du monde. Pourtant, Sethi ne prend pas tout cela aussi solennellement qu’on pourrait s’y attendre. Bien qu’il qualifie ses clients de « grands buveurs de whisky », il affirme que les dégustations périodiques qu’il organise avec des représentants de la distillerie, par exemple, se veulent « à la fois éducatives et amusantes ». À cette fin, et conformément à sa philosophie consistant à offrir à la fois rareté et valeur, les membres VIP peuvent s’attendre à un shot gratuit de Pappy Van Winkle 23 ans le jour de leur anniversaire – un cadeau rare d’un détaillant de spiritueux en effet.